Wij willen met u aan tafel zitten en in een openhartig gesprek uitvinden welke uitdagingen en vragen er bij u spelen om zo, gezamelijk, tot een beste oplossing te komen. Oftewel, hoe kan de techniek u ondersteunen in plaats van dat u de techniek moet ondersteunen.

Jack Ma, de markante oprichter van de Chinese webwinkelgigant Alibaba, is al twee maanden niet meer in het openbaar gezien. Het leidt tot de vraag of hij vermist is, mede gevoed doordat hij met de Chinese overheid in clinch ligt.

“De wildste geruchten doen de ronde, ook op Chinese sociale media. Tot nu toe is het vooral speculatie”, zegt China-correspondent Sjoerd den Daas.

Volgens persbureau Reuters verscheen Ma voor het laatst eind oktober in het openbaar. Hij hield toen een inmiddels fameuze toespraak in Shanghai, waarin hij zeer kritisch was over het bankensysteem in China. Het leidde ertoe dat de beursgang van zijn financiële vehikel Ant Group, dat onder meer betalingen en verzekeringen verzorgt, werd uitgesteld.

“Of dat reden is om één van China’s bekendste ondernemers voor kortere of langere tijd te laten verdwijnen is natuurlijk nooit met zekerheid te zeggen, maar tot nu toe lijkt me dat onwaarschijnlijk”, zegt Den Daas.

“Dubbele afspraak”

De Financial Times meldde afgelopen vrijdag dat Ma al in november is vervangen als jurylid in de finale van een talentshow voor ondernemers. Zijn foto verdween van de webpagina van het programma en hij zat ook niet meer in een promotievideo.

Een woordvoerder van Alibaba zegt tegen Reuters dat dit het gevolg was van een dubbele afspraak in Ma’s agenda.

Maar Den Daas vermoedt dat de miljardair zich in deze fase even koest houdt, al dan niet op aandringen van de autoriteiten. Niet alleen is de beursgang van Ant uitgesteld, er loopt inmiddels ook een mededingingsonderzoek naar Alibaba.

NOS Tech

Mediamagnaat John de Mol en Facebook hebben een schikking getroffen in de zaak over malafide bitcoinadvertenties. De naam en foto van De Mol werden gebruikt in namaak-advertenties op het sociale netwerk om mensen aan te sporen te investeren in de cryptovaluta. De partijen spreken van een “minnelijke regeling”.

Volgens de partijen zorgt de technologie van Facebook er nu voor dat de advertenties met De Mol niet meer zullen verschijnen. Ook zijn er afspraken gemaakt over welke procedure er moet worden gevolgd als dit toch weer gebeurt. Eerder had de rechtbank Facebook al bevolen om de advertenties voortaan te weren. De advocaten van Facebook hadden juist steeds gezegd dat het weren van alle advertenties technisch onmogelijk was.

Een woordvoerder van Facebook wil geen commentaar geven en een woordvoerder van De Mol zegt dat de afspraken “voldoende zekerheid” geven dat de misleidende advertenties in de toekomst worden aangepakt. Het blijft onduidelijk waarom men niet eerder tot overeenstemming kon komen. Na de eerste zitting had de rechtbank gevraagd of de partijen er niet samen uit konden komen, maar dat bleek niet mogelijk.

In 2018 en 2019 leidden de malafide bitcoinadvertenties volgens de Fraudehelpdesk tot minimaal 1,7 miljoen euro aan schade. Niet alleen naam van De Mol werd misbruikt, maar ook van tv-persoonlijkheid Jort Kelder en tech-ondernemer Alexander Klöpping.

NOS Tech

Twee van de machtigste techbedrijven vliegen elkaar momenteel in de haren. Facebook heeft gisteren en vandaag paginagrote advertenties geplaatst in belangrijke internationale kranten waarin het Apple aanvalt op een nieuwe privacymaatregel.

Volgens het sociale netwerk maakt deze maatregel het voor kleine ondernemers veel lastiger om de juiste klanten te bereiken. De telefoonmaker zegt de privacy van zijn gebruikers te beschermen.

Het draait allemaal om een functie die normaal gesproken niet zoveel aandacht krijgt. Elk iOS-apparaat (een iPhone of iPad) heeft een unieke code, de zogeheten Identifier for Advertisers. Dit maakt het voor apps mogelijk om gebruikers buiten hun eigen app of site om te volgen. Zodat ze een beter profiel van iemand kunnen opbouwen en nog gerichtere advertenties kunnen tonen.

Toestemming vragen voor volgen

Vanaf begin volgend jaar moet elke app die draait op iOS 14 aan een gebruiker toestemming vragen om dit te mogen doen (op dit moment moet een gebruiker dit zelf actief doen). Dat is tegen het zere been van Facebook.

Zo ziet de melding eruit die gebruikers straks gaan krijgen:

Het bedrijf stelt in de advertentie van gisteren dat mkb-ondernemingen last kunnen krijgen van deze aanpassing. “Daar kan een kern van waarheid in zitten”, zegt Frederik Zuiderveen Borgesius, hoogleraar ICT en privacyrecht aan de Radboud Universiteit in Nijmegen.

“Stel dat mensen straks er massaal voor kiezen om zich niet meer te laten volgen, dan worden Facebooks profielen minder gedetailleerd. Als je als gebruiker bijvoorbeeld heel veel sites van vegan restaurants bezoekt, maar verder niet binnen Facebook hierop zoekt, dan weet het bedrijf dat straks niet meer”, zegt Zuiderveen Borgesius. Volgens één onderzoek onder marketeers wordt er rekening mee gehouden dat de helft van de gebruikers geen toestemming geeft.

‘Redelijk schaamteloos’

Maar, tekent de hoogleraar hierbij aan, Facebook neemt het weliswaar op voor het mkb, maar is misschien nog wel banger voor zijn eigen omzet. “Samen met Google pakt het bedrijf een meerderheid van alle online advertentie-inkomsten, mede doordat zij zulke gedetailleerdere profielen hebben. En die worden hierdoor minder gedetailleerd.” Hij noemt het “redelijk schaamteloos” van Facebook dat het mkb’ers zo voor zijn karretje spant.

Dit is de advertentie die gisteren onder meer in The New York Times en in de Europese editie van de Financial Times stond:

In de advertentie van vandaag doet Facebook er nog een schepje bovenop met de kop “Apple versus het vrije internet”. Waarmee het bedrijf volgens Zuiderveen Borgesius in feite zegt dat een vrij internet gelijkstaat aan een internet waar je zonder expliciete toestemming gevolgd kunt worden.

“Ik zou juist zeggen dat een internet waar je de keuze hebt om wel of niet gevolgd te worden, vrijer is.”

Ook de manager van de Amerikaanse nieuwssites Boston.com en Boston Globe, die volgens hem volledig afhankelijk zijn van advertenties, is kritisch op Facebooks beweegredenen.

De campagne van Facebook is breder dan alleen de twee advertenties. Het hield gisteren ook een telefonisch briefing voor journalisten, waar de NOS ook bij aanwezig was.

“Wijzelf kunnen hier goed mee omgaan en hebben onze omzetverwachting hierop aangepast”, zei Dan Levy, bij Facebook verantwoordelijk voor advertenties in dat gesprek. “Voor makers en ondernemers geldt dit niet en zij hebben nu, in de pandemie, alle hulp nodig die ze kunnen krijgen.”

‘Staan simpelweg op voor gebruikers’

Apple heeft op de campagne van Facebook gereageerd en zegt dat het “simpelweg opstaat voor onze gebruikers”. Het bedrijf betoogt dat gebruikers zouden moeten weten wanneer hun data worden verzameld en gedeeld tussen bedrijven. “De wijziging vereist niet van Facebook dat het de techniek aanpast, maar dat het simpelweg gebruikers een keuze geeft.” Het bedrijf zegt daarnaast niet tegen het volgen van gebruikers te zijn, maar vindt dat die expliciet toestemming moeten geven.

Voor met name kleine adverteerders is deze wijziging vervelend, zegt Henriette van Swinderen, directeur van de Bond van Adverteerders. “Zij zullen hier schade van ondervinden en dan begrijp ik best dat men de timing, midden in een crisis, niet fijn vindt.”

Volgens Van Swinderen heeft de aanpassing twee kanten: consumenten zullen reclames te zien krijgen die irrelevanter zijn. “Dat helpt niet het vertrouwen in het internet te vergroten”, aldus de directeur. Tegelijkertijd ziet ze het ook als een positieve ontwikkeling omdat Apple consumenten meer grip geeft over waar ze worden gevolgd.

NOS Tech

Een jaar geleden noemde topman Mark Zuckerberg het opbreken van Facebook nog een “existentieel” gevaar. Met twee aanklachten van gisteravond komt deze mogelijkheid wel een stap dichterbij. Het sociale netwerk wordt ervan beschuldigd een illegaal monopolie te hebben op de markt van sociale media en dat moet worden doorbroken.

Het monopolie zou Facebook hebben vergaard door het kopen van Instagram en WhatsApp. “Hierdoor kon het bedrijf bedreigingen voor zijn positie uit de weg ruimen”, schrijft de Amerikaanse mededingingswaakhond FTC. Ook een samenwerkingsverband van 48 openbaar aanklagers van Amerikaanse staten heeft naar de zaak gekeken. Zij trekken dezelfde conclusie.

De meest in het oog springende oplossing waarover wordt gesproken: het verkopen van de twee immens populaire diensten. Een idee waar al veel langer over wordt gesproken en dat wordt gezien als een zwaar middel.

Opbreken bedrijf is jaren geleden

“De zaken betekenen een belangrijk moment in de verschuiving van hoe in de VS tegen de macht van technologiebedrijven wordt aangekeken”, zegt hoogleraar mededingingsrecht Anna Gerbrandy van de Universiteit Utrecht. Ze tekent daarbij aan dat in de VS al eerder bedrijven zijn opgebroken, maar dat dit decennia geleden voor het laatst is gebeurd.

Het roept de vraag op of de zaak kans maakt. “Juist omdat het zo’n draconische sanctie is, zal je met een verdraaid goede argumenten moeten komen om rechters te overtuigen”, zegt hoogleraar mededingingsrecht Hans Vedder van de Rijksuniversiteit Groningen. “Ik zie niet meteen hoe afsplitsen gaat leiden tot meer concurrentie.”

Overigens noemt Vedder de aanklacht van de FTC wel “overtuigend”. Hij wijst er bijvoorbeeld op dat Zuckerberg wordt geciteerd in de aanklacht. De topman zegt daarin: het is beter om een bedrijf over te nemen, dan ermee te concurreren. Volgens Vedder is dat belangrijk bewijs voor de zaak van de aanklagers. Ook hij noemt dit een grote en belangwekkende zaak.

De belangen voor Facebook zijn enorm. Het kocht Instagram en WhatsApp niet voor niks: de platforms worden als essentieel gezien voor de toekomst van het bedrijf. Die goudmijn wil het niet kwijtraken.

In een verklaring verdedigt Facebook zijn marktpositie: “De aankopen waren bedoeld om een betere ervaring te bieden aan gebruikers en dat hebben ze zeker gedaan.” Het platform benadrukt daarnaast dat de toezichthouder de overnames wél goedkeurde toen ze gedaan werden. Ook vindt Facebook het een slechte zaak dat bedrijven door deze aanklachten het signaal krijgen dat elke overname altijd kan worden teruggedraaid. Dat is slecht voor innovatie, aldus het bedrijf.

Vedder denkt dat de toestemming die destijds is gegeven voor een overname, geen probleem hoeft te zijn. “Ter vergelijking: het enkele feit dat de overheid je een rijbewijs heeft gegeven, weerhoudt diezelfde overheid er ook niet van het weer in te trekken als blijkt dat je er ellende mee hebt veroorzaakt.”

In het mededingingsrecht wordt er alleen gesproken van een probleem als een partij een concurrent overneemt, zegt de hoogleraar. “Zo werden Instagram en WhatsApp in eerste instantie niet gezien. Dan sta je bij zo’n overname te kijken en kun je niks doen. Dus je moet het goedkeuren en dan blijkt achteraf dat daar andere motieven achter zitten.”

Bevordert juist innovatie

“Facebook zal er sterk benadrukken dat de overnames geen onderdeel waren van een monopoliestrategie, maar juist innovatie moesten bevorderen”, verwacht Gerbrandy. “Het feit dat je kunt worden overgenomen als start-up maakt dat er meer start-ups komen.”

De zaken gaan nu de juridische molen in. Een proces dat lang kan duren en mogelijk zelfs wordt uitgevochten tot aan het Hooggerechtshof.

Topman Zuckerberg ging vorig jaar al even in op de mogelijkheid van een rechtszaak. Democratisch presidentskandidaat Elizabeth Warren maakte in haar campagne een punt van de macht van de grote techbedrijven. “Is zo’n zaak vervelend voor ons? Ja, ik wil geen grote rechtszaak voeren tegen onze eigen overheid.” Tegelijkertijd gaf hij ook aan te verwachten dat Facebook zo’n zaak zal winnen.

NOS Tech

Uber stopt met de eigen ontwikkeling van zelfrijdende auto’s. Het techbedrijf hevelt het bedrijfsonderdeel over naar de start-up Aurora, dat sinds 2017 bestaat. Ook investeert Uber 400 miljoen dollar in het bedrijf. In ruil daarvoor krijgt het taxibedrijf 26 procent van de aandelen van Aurora.

Uber begon in 2015 met de ontwikkeling van zelfrijdende auto’s via dochteronderneming Uber ATG. De projecten kampen al langer met problemen. Zo werd de testfase enige tijd stilgelegd nadat een zelfrijdende Uber een dodelijk ongeluk veroorzaakte. In 2018 werd de ontwikkeling van zelfrijdende vrachtwagens al stopgezet.

Het techbedrijf heeft al honderden miljoenen dollars geïnvesteerd in de zelfrijdende auto’s. Daarmee zou Uber taxichauffeurs willen vervangen. Ook wilde het bedrijf in de toekomst overal auto’s beschikbaar kunnen hebben tegen een lage prijs, zodat het voor klanten niet meer interessant is om een eigen auto te hebben.

10 miljard dollar

Aurora groeide in korte tijd uit tot een geduchte concurrent in de ontwikkeling van zelfrijdende voertuigen. Het bedrijf heeft begin dit jaar toestemming gekregen om zijn voertuigen in Californië zelfstandig de weg op te laten gaan.

Uber-topman Dara Khosrowshahi treedt toe tot het bestuur van Aurora, dat verder wordt geleid door onder meer oud-topmannen van Google en Tesla. Aurora werkt samen met Amazon, Hyundai en Kia. Volgens CEO Chris Urmson zal het bedrijf na de overname van de Uber-dochter 10 miljard dollar waard zijn.

NOS Tech

Als het aan vakbond FNV ligt, gaat Uber zich houden aan de taxi-cao en chauffeurs zien als werknemers in plaats van als zzp’ers. De vakbond eist dit in een sommatie, die vanochtend bij het bedrijf is bezorgd. Uber ziet zichzelf als een platform dat vraag en aanbod met elkaar verbindt en niet als de werkgever van de chauffeurs.

“Het is een heel principieel gevecht”, zei FNV-bestuurder Amrit Sewgobind vorige week in gesprek met journalisten. “Uber wijkt geen millimeter. Ik ben ervan overtuigd dat dit nodig is om ergens te komen.” Uber krijgt twee weken de tijd om te reageren op de eisen, de vakbond houdt er sterk rekening mee dat het uitdraait op een rechtszaak.

De FNV stelt via haar advocaat in de sommatie, die in handen is van de NOS, dat Uber de “chauffeurs ernstig dupeert”. De vakbond eist verder een half miljoen euro; die bestaat uit een vergoeding voor door de FNV gemaakte uren (naar eigen zeggen 690 werkdagen) en voor “reputatieschade en verlies aan werfkracht” van de vakbond. Dit zijn standaardeisen van de vakbond.

De chauffeurs die voor Uber werken, hebben contact via een app. Volgens het bedrijf zijn het zelfstandigen, maar volgens FNV is er sprake van een schijnconstructie. Dit omdat via de app wordt bepaald welke opdrachten een chauffeur krijgt tegen welke prijs. In 2017 bepaalde het Europees Hof van Justitie dat Uber een transportbedrijf is en geen bemiddelingsdienst.

“Dit soort platforms zijn super makkelijk voor consumenten en voor werkenden is het ook prettig om via zo’n app aan werk te komen”, zegt FNV-collega Marije Ottervanger, campagneleider platformwerk. “Het belangrijkste minpunt is het gedwongen zzp-schap. Chauffeurs hebben geen ontslagrecht en bouwen geen vangnet op.”

De FNV maakt zich al langer zorgen over hoe Uber omgaat met de chauffeurs, zegt Sewgobind. “Wat wij constateren is dat de chauffeurs alle klappen opvangen rond de coronacrisis. Denk aan een veilige werksituatie creëren en de problemen oplossen met leasemaatschappijen. Daarnaast levert het ontzettend oneerlijke concurrentie op, de tarieven van de meest goedkope Uber ligt op de helft van de taximeerprijs.”

FNV heeft naar eigen zeggen de afgelopen twee jaar “in stilte” een flink dossier opgebouwd. “Een meerderheid van de taxichauffeurs staat achter ons”, zegt Sewgobind.

Uitspraak Hoge Raad

Niels van der Neut, promovendus arbeidsrecht aan de Universiteit van Amsterdam, snapt dat FNV nu met deze zaak begint. “Eerder deze maand heeft de Hoge Raad bepaald dat niet de arbeidsrelatie zoals de partijen die bedoelen van belang is, maar zoals deze in de praktijk is.”

Van der Neut ziet die uitspraak als een steuntje in de rug van de vakbond, want het betekent dat er dus moet worden gekeken naar hoe Uber in de praktijk omgaat met chauffeurs. Tegelijkertijd merkt hij op dat de FNV daarmee de zaak nog niet gewonnen heeft.

“Ze maken zeker een kans. Maar de ene chauffeur is de andere niet. Sommigen doen het een paar uur per week, waarbij Uber makkelijk dus kan zeggen dat die persoon nog andere opdrachtgevers heeft, anderen doen het fulltime.” Volgens Van der Neut is het de vraag welke voorbeelden de FNV gaat aandragen.

Breder dan alleen FNV

Het verlangen om iets te doen aan de arbeidsconstructie bij Uber, leeft breder. Zo probeert Californië het bedrijf hier al toe te dwingen, maar dat is mislukt. Naast de keuze tussen Biden en Trump, konden kiezers in de staat ook bepalen of Uber en gelijksoortige diensten hiertoe verplicht zou worden. De kiezer koos voor Uber; de verplichting kwam er niet. Dat de belangen groot waren, blijkt uit het feit dat Uber en andere platformdiensten samen 200 miljoen dollar staken in hun campagne.

In het Verenigd Koninkrijk is een zaak over de status van de chauffeurs terechtgekomen bij het Grondwettelijk Hof. En in Nederland hebben twee Britse chauffeurs deze zomer Uber voor de rechter gedaagd omdat ze willen weten hoe het algoritme werkt. De zaken lopen nog.

NOS Tech

Facebook heeft meerdere racistische en vrouwonvriendelijke berichten over de Amerikaanse kandidaat-vicepresident Kamala Harris verwijderd. Het bedrijf heeft de posts gedeletet nadat de BBC had doorgegeven dat de berichten hatelijk waren.

Het gaat om berichten, afbeeldingen en opmerkingen in drie Facebookgroepen, waarin volgens de BBC vaker hatelijke opmerkingen worden geplaatst. Een van die pagina’s heeft 4000 leden.

De toekomstige vicepresident werd er onder meer van beschuldigd geen Amerikaans staatsburger te zijn. Ook schreef iemand dat ze niet “zwart genoeg” zou zijn voor de Democratische partij. Facebook zou geen actie tegen de groepen zelf hebben genomen.

Facebook is al herhaaldelijk bekritiseerd door mensenrechtengroepen en adverteerders, omdat het bedrijf niet genoeg zou doen tegen hatelijke berichten. In augustus besloten ruim honderd merken daarom uit protest te stoppen met het adverteren op het platform.

Stereotiep

Afgelopen zomer maakte Facebook bekend dat het stereotiepe foto’s en video’s van Zwarte Piet en Joden verbiedt. Het was al langer niet toegestaan om op Facebook en Instagram vergelijkingen te maken tussen bijvoorbeeld moslims en varkens, en om vrouwen als objecten weer te geven.

Harris is de eerste vrouwelijke vicepresident in de Verenigde Staten. In haar overwinningstoespraak bedankte ze “de generaties vrouwen, zwarte vrouwen, witte, latina en inheemse vrouwen, die in de geschiedenis van onze natie de weg naar dit moment hebben geplaveid”.

NOS Tech

Created by R the Company. Powered by SiteMuze.