Wij willen met u aan tafel zitten en in een openhartig gesprek uitvinden welke uitdagingen en vragen er bij u spelen om zo, gezamelijk, tot een beste oplossing te komen. Oftewel, hoe kan de techniek u ondersteunen in plaats van dat u de techniek moet ondersteunen.

Het afgelopen jaar heeft Netflix er 37 miljoen abonnees bijgekregen. Het bedrijf heeft daarnaast de mijlpaal van meer dan 200 miljoen gebruikers bereikt. Net als andere streamingplatforms profiteert het bedrijf van mensen die veel thuis zijn vanwege de coronapandemie.

De jaaromzet kwam uit op omgerekend 20 miljard euro. De groei was aan het begin van het jaar het grootst, maar desondanks kwamen er in de laatste drie maanden van 2020 ook nog ruim 8 miljoen nieuwe abonnees bij, mogelijk gestuwd door de kerstperiode waarbij mensen nog meer thuis waren.

Om de mijlpaal te vieren, heeft het bedrijf volgens The Wall Street Journal werknemers champagne en confetti gestuurd. Iedereen werkt thuis en een groot personeelsfeest is door de coronabeperkingen niet mogelijk.

100 miljoen huishoudens zien The Crown

Het gaat financieel zo goed met Netflix, dat het bedrijf verwacht geen geld meer te hoeven lenen voor de dagelijkse bedrijfsvoering. Er blijft naar verwachting een schuld van ongeveer 8 tot 12 miljard euro, schrijft het in een brief aan aandeelhouders.

Het vierde seizoen van The Crown was voor Netflix het belangrijkste seizoen tot nu toe. Inmiddels hebben meer dan 100 miljoen huishoudens de serie gezien. Ook kostuumdrama Bridgerton wordt genoemd als populaire serie.

Netflix zegt dat veel producties weer draaien. “We hebben geleerd dat flexibiliteit en aanpassingsvermogen heel belangrijk zijn in deze snel veranderende omgeving.” Het bedrijf heeft 500 titels die in productie zijn of binnenkort op het platform worden uitgebracht.

Concurrentie wordt groter

In de brief aan aandeelhouders, die allereerst ingaat op hoe moeilijk en zwaar het afgelopen jaar is geweest, wordt verder onder meer benoemd dat de concurrentie groter is geworden. “We hebben dit jaren zien aankomen”, zegt het bedrijf hierover.

Met name Disney is een geduchte tegenspeler aan het worden. Dat mediaconglomeraat maakte in december bekend dat Disney+ inmiddels 87 miljoen abonnees heeft. Het kondigde toen ook aan ook meer Marvel- en Star Wars-series te gaan produceren.

Disney is lang niet het enige bedrijf dat de concurrentie aangaat met Netflix. Ook platforms van Apple, WarnerMedia en NBCUniversal bewegen zich op de markt voor streaming video. Een gevolg hiervan is dat het aanbod steeds meer fragmenteert.

NOS Tech

De Chinese mededingingstoezichthouder heeft een onderzoek geopend naar webwinkelgigant Alibaba. Het concern, opgericht door miljardair Jack Ma, wordt er onder meer van verdacht verkopers ertoe te dwingen om exclusief via Alibaba online producten te verkopen.

Het nieuws veroorzaakt onrust onder beleggers. Op de beurs in Hongkong staat het aandeel van Alibaba ruim 8 procent in de min en voorbeurs in New York heeft het aandeel ook een flinke duikeling gemaakt.

Al langer onder vuur

Het onderzoek wordt gezien als een belangrijke ontwikkeling. “Dit is China’s eerste mededingingsonderzoek naar een Chinees internetbedrijf vanwege het misbruiken van zijn marktdominantie”, zegt mededinging-expert Scott Yu tegen de Financial Times. Volgens hem zou Alibaba in het zwaarste scenario een boete kunnen krijgen die gelijk staat aan 10 procent van de omzet van het vorige jaar.

Andere deskundigen zeggen tegen de zakenkrant dat alleen al het openen van het onderzoek betekent dat er waarschijnlijk ook bewijs is voor de beschuldigingen. Alibaba heeft aangegeven te zullen meewerken aan het onderzoek.

Ma’s imperium ligt al langer onder vuur. Dat begon begin november, toen op het laatste moment de beursgang van betaalreus Ant Group werd uitgesteld na gesprekken met toezichthouders. Daarvan is Ma ook oprichter.

De Chinese centrale bank zegt in een gezamenlijke verklaring met toezichthouders voor de beurs, het bankwezen en verzekeringen, dat Ant Group gevraagd zal worden bepaalde financiële regels door te voeren. Welke dat zijn is niet duidelijk.

‘Krachtigste optreden van Peking’

The Wall Street Journal noemt de twee operaties “het krachtigste optreden van Peking tegen een technologie-imperium”. Ook Ant Group heeft laten weten mee te werken met de toezichthouders.

Het Volksdagblad, de officiële krant van China, schrijft in een hoofdredactioneel commentaar dat mededinging een urgent onderwerp is geworden. Het onderzoek wordt een “belangrijke maatregel” genoemd om “het mededingingstoezicht op de internetsector te versterken”.

NOS Tech

Wat in 2007 begon als idee van twee Amerikanen om de huur te kunnen betalen, is nu een gevestigde naam in de reiswereld met een beurswaarde vergelijkbaar met die van hotelboekingssite Booking.com.

Het Amerikaanse woningverhuurplatform Airbnb is sinds vandaag beursgenoteerd en had bij de beursgang nog een waarde van zo’n 34 miljard euro. Een aandeel Airbnb kostte bij de introductie 68 dollar. Na opening van de handel werd die prijs meer dan verdubbeld: de koers schoot omhoog naar zo’n 146 dollar. Daarmee werd de beurswaarde van het bedrijf zo’n 90 miljard dollar, zo’n 74 miljard euro.

Mede-oprichter Brian Chesky zei vandaag toen hij de verwachte openingskoers hoorde in een interview met persbureau Bloomberg, dat hij vereerd was.

Vreemden in huis halen

Hij en Joe Gebbia bedachten in 2007 dat het handig zou zijn om woonruimte in je huis te kunnen verhuren aan vreemden. Onder de naam Air Bed and Breakfast verhuurden ze drie luchtbedden in hun huis.

“Toen we ermee begonnen vonden mensen het een eng idee om vreemden in hun huis te halen”, zei mede-oprichter Joe Gebbia eerder in een interview. Maar dat is helemaal veranderd. Inmiddels zijn er meer dan 825 miljoen boekingen wereldwijd via de app gedaan.

De bedenkers haalden er een ontwikkelaar bij en met z’n drieën bezitten ze nu meer dan 40 procent van de aandelen van het miljardenbedrijf.

In Nederland zijn er zo’n 65.000 woningen op het platform te huur. Verhuurders in steden merken dat de belangstelling sinds de uitbraak van het coronavirus behoorlijk terugloopt. Zoals Nanny Scholten in Breda, die een huis naast haar woning via de app verhuurt. “Voor corona zat het ieder weekend vol. Door corona zijn we nu gehalveerd qua inkomsten. En wij leven hiervan, het is ons hoofdinkomen.”

Aan de andere kant zijn er verhuurders buiten de steden die niet te klagen hebben over de drukte, zoals Niels Fermont Vos. Hij biedt een huis aan op de Hatertse en Overasseltse Vennen. “We zitten eigenlijk elk weekend vol, ondanks corona. We hebben een enkele keer een afzegging gehad van buitenlandse toeristen. Dat werd binnen een dag opgevuld door Nederlandse toeristen die stonden te springen om een beetje afleiding.”

Uit een recente analyse van de Universiteit Utrecht op basis van cijfers van marktonderzoeker Airdna blijkt dat veel kleinere gemeenten de komende tijd met vergelijkbare problemen te maken krijgen. Gemeenten in Zeeland, Limburg, het noorden en het oosten en langs de kust krijgen steeds meer toeristen die via Airbnb boeken.

Verlies

Wereldwijd liepen de boekingen bij Airbnb fors terug, met 80 procent in maart. Inmiddels is het aantal boekingen hersteld en is er nog een min van een kleine 10 procent. Onderaan de streep is er dit jaar zo’n 575 miljoen euro verlies geleden. Dat was een jaar eerder 267 miljoen euro.

“Ik vind het apart dat ze geen winst maken”, zegt Niels Fermont Vos. “Over mijn inkomsten romen ze 15 procent af met een app. Daar leveren ze ook wel wat service voor, maar dan moet je in staat zijn om een goede winst te draaien.”

Beleggers lijken daar vertrouwen in te hebben, want de koers vloog dus omhoog na de beursgang. Ook de introductieprijs van het aandeel werd in aanloop naar de beursgang al een aantal keer opgeschroefd vanwege de grote belangstelling.

Met de huidige waarde van zo’n 90 miljard dollar is Airbnb zo’n vijf keer groter dan Expedia, een andere grote naam in de reiswereld, en ongeveer net zo groot als hotelboekingssite Booking.com.

Verhuur terugdringen

Risico’s zijn er ook voor beleggers. Zo waarschuwt Airbnb dat verschillende steden de verhuur van woningen proberen terug te dringen. Amsterdam kwam bijvoorbeeld met een registratiesysteem. Ook mogen er in drie wijken geen woningen voor vakanties worden verhuurd. Andere grote steden zoals Berlijn en Barcelona werken ook aan maatregelen.

Voor de beursgang zei het bedrijf dat geen enkele stad cruciaal is voor de omzet en dat het zo veel mogelijk met autoriteiten probeert samen te werken. “Maar het is waarschijnlijk dat we ook in de toekomst met overheden in conflict komen over wet- en regelgeving.”

NOS Tech

Uber stopt met de eigen ontwikkeling van zelfrijdende auto’s. Het techbedrijf hevelt het bedrijfsonderdeel over naar de start-up Aurora, dat sinds 2017 bestaat. Ook investeert Uber 400 miljoen dollar in het bedrijf. In ruil daarvoor krijgt het taxibedrijf 26 procent van de aandelen van Aurora.

Uber begon in 2015 met de ontwikkeling van zelfrijdende auto’s via dochteronderneming Uber ATG. De projecten kampen al langer met problemen. Zo werd de testfase enige tijd stilgelegd nadat een zelfrijdende Uber een dodelijk ongeluk veroorzaakte. In 2018 werd de ontwikkeling van zelfrijdende vrachtwagens al stopgezet.

Het techbedrijf heeft al honderden miljoenen dollars geïnvesteerd in de zelfrijdende auto’s. Daarmee zou Uber taxichauffeurs willen vervangen. Ook wilde het bedrijf in de toekomst overal auto’s beschikbaar kunnen hebben tegen een lage prijs, zodat het voor klanten niet meer interessant is om een eigen auto te hebben.

10 miljard dollar

Aurora groeide in korte tijd uit tot een geduchte concurrent in de ontwikkeling van zelfrijdende voertuigen. Het bedrijf heeft begin dit jaar toestemming gekregen om zijn voertuigen in Californië zelfstandig de weg op te laten gaan.

Uber-topman Dara Khosrowshahi treedt toe tot het bestuur van Aurora, dat verder wordt geleid door onder meer oud-topmannen van Google en Tesla. Aurora werkt samen met Amazon, Hyundai en Kia. Volgens CEO Chris Urmson zal het bedrijf na de overname van de Uber-dochter 10 miljard dollar waard zijn.

NOS Tech

De Franse autoriteiten hebben een nieuwe stap gezet om Amerikaanse techbedrijven meer belasting te laten betalen. Onder meer Facebook en Amazon hebben een aanslag gekregen over het jaar 2020.

Frankrijk stelt dat de Amerikaanse bedrijven te weinig belasting betalen over geld dat ze in Frankrijk verdienen. Dat doen ze door zich fiscaal te vestigen in landen als Ierland, waar ze maar weinig hoeven af te dragen. Het gaat om miljoenen euro’s, meldt de Financial Times.

De Franse stap leidt mogelijk tot Amerikaanse tegenmaatregelen. Waarschijnlijk krijgen Franse producten zoals handtassen en make-up een importtarief van 25 procent. De Amerikaanse consument moet er dan meer voor betalen, waardoor de producten minder aantrekkelijk worden.

Eerder dreigden de Amerikanen Franse kazen en champagne te belasten met een importtarief van 100 procent. De regering-Trump noemde de Franse plannen een voorbeeld van oneerlijke handel, omdat vooral Amerikaanse bedrijven door de maatregel zouden worden getroffen.

Fiscale wapenstilstand

Nu de Fransen hun plan doorzetten, komt er volgens de Financial Times een einde aan de fiscale wapenstilstand met Washington. In januari waren de landen overeengekomen het meningsverschil door gesprekken op te lossen, onder toezicht van de OESO, de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling. Maar in juni werd het overleg door de VS opgeschort, zonder zicht op een oplossing.

De Amerikaanse fiscale autoriteiten stelden eerder dat de landen afstevenen op een handelsoorlog als er geen akkoord wordt bereikt. Verwacht wordt dat de kwestie niet wordt opgelost voor Joe Biden op 20 januari het Witte Huis betrekt. Onder Trump zijn de betrekkingen met de landen in Europa verslechterd. Biden wil de banden weer aanhalen.

Frankrijk hoopt nog steeds dat er in overleg met de OESO een doorbraak wordt bereikt. Maar volgens een Franse woordvoerder is langer wachten geen optie. “De techbedrijven zijn de grote winnaar van de coronapandemie. Hun omzetten stijgen en ze betalen te weinig belasting. Dat was al zo voor de pandemie.”

NOS Tech

Nadat Airbnb eerder dit jaar vol op de rem trapte, heeft het verhuurplatform nu alsnog besloten papieren in te leveren om naar de beurs te gaan. Het bedrijf is dit jaar hard geraakt door de coronacrisis, maar ziet desondanks lichtpuntjes.

In de eerste negen maanden van het jaar draaide het een verlies van omgerekend 590 miljoen euro op een omzet van 2,1 miljard euro. De grootste klap viel in het tweede kwartaal – de maanden april, mei en juni – toen heel veel landen in lockdown zaten. Het lichtpuntje is te zien in het derde kwartaal: een winst van 184 miljoen euro.

Behoefte aan reizen, maar geen hotels

Airbnb zag begin 2020 zijn omzet “significant dalen”, maar tekent vervolgens aan dat de vraag binnen twee maanden terugveerde, ondanks het beperkte internationale reisverkeer. “Mensen wilden uit hun huizen en hadden behoefte aan reizen, maar ze wilden niet ver of naar drukke hotels.”

Ook ziet het bedrijf het aantal langere verblijven in Airbnbs toenemen nu mensen overal vandaan kunnen werken omdat kantoren gesloten zijn. “We geloven dat de grenzen tussen reizen en leven aan het vervagen zijn en de pandemie heeft de mogelijkheid om overal te leven versneld.”

In april, in de periode dat Airbnb het hardst werd geraakt door de crisis, kreeg het een investering van omgerekend 0,8 miljard euro en daar bovenop ging het een lening aan van nog eens 0,8 miljard euro.

NOS Tech

“Ik ben hier nu twee weken lid vanwege gedonder met Facebook waar ik helemaal klaar mee ben. Ik hoop hier rust te vinden want op Facebook werd ik alleen maar bozer en bozer.”

“Ik ben hier gekomen omdat ik op Facebook ben geblokkeerd, omdat ik Zwarte Pietenfoto’s geplaatst heb.”

“Ik ben hier terechtgekomen als vluchteling van Facebook omdat ik tegen censuur ben.”

Een paar voorbeelden van berichten die worden gedeeld op Friendweb. Het sociale medium heeft sinds de ban van Facebook op stereotiepe Zwarte Piet-uitingen duizenden nieuwe leden gekregen.

“Friendweb is zeker geen anti-Facebook-site of, actueel gezien, een pro-Zwarte Piet-site, maar je zou het bijna wel denken als je de aantallen ‘Facebook-vluchtelingen’ ziet en wat die mensen bezighoudt”, vertelt oprichter Martin Beek.

Friendweb heeft inmiddels tientallen Zwarte Piet-pagina’s en groepen die worden gevolgd en geliket door honderden mensen. In september kreeg het sociale medium bijna 4000 nieuwe leden – het totale ledenaantal is nu ongeveer 10.000. “Momenteel verwerken we tussen de 200.000 en 500.000 kliks per dag, dat is voor ons ook nieuw”, zegt Beek.

Geen censuur

Facebook maakte begin augustus bekend afbeeldingen, foto’s en video’s waarop Zwarte Piet op een stereotiepe wijze wordt afgebeeld, te gaan verwijderen. Bij Friendweb worden deze foto’s niet verwijderd en dat is volgens Beek ook de reden voor de aandacht. “Er is geen sprake van censuur op Friendweb. De beheerders blokkeren zelden mensen. We delen uiteraard wel beperkingen uit, of wissen berichten als dat nodig is, maar altijd na contact en met een gegronde reden.”

Friendweb heeft wel huisregels, legt Beek uit. “Zaken die op het randje zijn, zetten we op ‘alleen voor vrienden’, zaken die echt niet door de beugel kunnen vervangen we door een mededeling. Mensen die zich hier regelmatig schuldig aan maken, ook binnen het grijze gebied, leggen we restricties op door hun account als ’18+’ te bestempelen.” Daarmee krijgen bezoekers van een dergelijk profiel een waarschuwing te zien en kunnen die mensen alleen nog berichten voor vrienden plaatsen.

Daar is de 47-jarige Joke dan ook heel blij mee. Zij heeft zich ingeschreven bij Friendweb nadat ze door Facebook was geblokkeerd. “Ik had Zwarte Pieten-foto’s gedeeld. Ik vind het echt niet oké dat ze me dan blokkeren.” Ook vindt ze de omgang tussen de leden op Friendweb fijner. “Hier kan iedereen zichzelf zijn zonder dat iemand zegt dat je iets niet mag doen.”

Ook de 43-jarige Ronnie is na een blok van Facebook overgestapt. “Ik deelde een foto van familie met Zwarte Piet. Die blok is naar mijn mening censuur.” Hij ziet Friendweb elke dag drukker worden. “Het bevalt me prima.” Gerrit is het daarmee eens. “Ook vind ik het wel wat hebben dat het een Nederlands platform is en niet Amerikaans.”

Het is niet de eerste keer dat Beek de ledenaantallen opeens ziet stijgen. “Elke keer als mensen onvrede hebben met de gang van zaken op Facebook, dan stijgt het ledenaantal op Friendweb.”

Ook een paar maanden geleden toen Facebook afbeeldingen en promoties van elektronische sigaretten verbood, zegt Beek. “Dan zie je ineens op Friendweb diverse grote vaping-groepen ontstaan.”

Niet echt populair bij adverteerders

Beek betaalt de kosten van Friendweb zelf. Een paar moderators en beheerders helpen hem, zonder vergoeding. Er wordt bijna niet geadverteerd op het sociale medium. “We hebben drie bannerposities die we aanbieden”, vertelt Beek. Dat zal ook niet snel veranderen, omdat adverteerders waarschijnlijk niet heel geïnteresseerd zullen zijn in Friendweb, denkt Beek. “Zeker omdat onze filosofie is: geen reclametracking, geen trackingcookies, geen volgen van je surfgedrag. Daarmee maak je je bij adverteerders niet echt populair.”

Toch denkt Beek, die in het verleden eigenaar was van een IT-bedrijf, de komende tijd de groei aan te kunnen. “Friendweb draait op een aantal monsters van servers. Dat kan ik zoals het er nu uitziet heel lang volhouden. Ik zal de serverhosting blijven sponsoren en ik heb nog meer mensen in mijn netwerk, die net als ik, hier aan willen bijdragen als het nodig is.”

NOS Tech

Created by R the Company. Powered by SiteMuze.