Wij willen met u aan tafel zitten en in een openhartig gesprek uitvinden welke uitdagingen en vragen er bij u spelen om zo, gezamelijk, tot een beste oplossing te komen. Oftewel, hoe kan de techniek u ondersteunen in plaats van dat u de techniek moet ondersteunen.

Als Australië de voorgestelde nieuwe mediawet invoert, sluit Google de zoekmachine af voor alle inwoners. Daarmee dreigt de Amerikaanse internetgigant vanwege het artikel dat bepaalt dat Google en andere techbedrijven kranten, nieuwswebsites en andere nieuwsmedia moeten gaan betalen voor content.

Het wetsvoorstel is bedoeld om nieuwsuitgevers, die financieel worstelen met het online verdienmodel, te helpen. Google zegt dat het indruist tegen “het principe van vrij linken tussen websites”.

Eerder heeft ook Facebook forse kritiek op het voorstel geuit. Het bedrijf zei dat bij invoering Australiërs geen toegang meer krijgen tot nieuwscontent op het platform.

‘We gaan niet in op dreigementen’

Premier Scott Morrison zegt niet onder de indruk te zijn van Google’s ultimatum. “Laat het duidelijk zijn: Australië maakt de regels over wat je hier kunt doen. Dat wordt gedaan in het parlement en we gaan niet in op dreigementen.”

Het is opvallend dat het techbedrijf uit de VS de Australische regering zo onder druk zet. Ook in andere landen strijdt Google tegen vergelijkbare wetgeving, maar nieuwssite Bloomberg merkt op dat daarbij niet werd gedreigd om de zoekmachine compleet af te sluiten.

Afspraken in Frankrijk

Franse nieuwsuitgevers bereikten gisteren een overeenkomst met Google. Het internetbedrijf gaat hen betalen voor het aanbieden van content in de zogenoemde Google News Showcase.

Een rechtbankoordeel dwong de techgigant in oktober vorig jaar om de vastgelopen onderhandelingen met de uitgevers door te zetten. De hoge rechtbank concludeerde dat Google dit verplicht was op basis van Europese wetgeving. Frankrijk was het eerste EU-land dat zich op die wet had beroepen, schrijft nieuwssite France24.

Ook in Australië staat Google dus onder druk om nieuwsuitgevers tegemoet te komen. “De Australische regering was wereldwijd de eerste die wettelijk wilde vastleggen dat Google een financiële verplichting heeft aan de media hier. Het is een voortrekkersrol die wordt omarmd. Dat zie je ook aan de felle reactie van Morrison vandaag”, zegt correspondent Eva Gabeler.

Miljardenomzet

Zo’n 94 procent van alle zoekopdrachten in Australië verloopt via Google, meldt de Australische toezichthouder. Naar schatting 19 van de ruim 25 miljoen Australiërs gebruiken dagelijks de zoekmachine. Volgens het bedrijf had het vorig jaar in Australië een omzet van omgerekend 3,1 miljard euro.

Zo’n 17 miljoen Australiërs loggen maandelijks in op Facebook. Het bedrijf behaalde daar in 2019 naar eigen zeggen een omzet van 427 miljoen euro aan advertenties.

‘Onredelijk en onwerkbaar’

Nieuwssites, kranten en tv-stations vinden dat ze recht hebben op een vergoeding omdat hun artikelen en video’s inkomsten genereren voor de twee techgiganten. Maar die brengen daar tegenin dat de media al profiteren van de extra bezoekers op hun site.

Het door Australië voorgestelde model is volgens Google gebrekkig en onwerkbaar. “Het stelt Google bloot aan onredelijke en onwerkbare financiële en operationele risico’s.” De onderneming verwijst naar de overeenkomst in Frankrijk als werkbaar alternatief.

‘Bangmakerij’

Met het dreigement gedraagt Google zich als een ‘corporate bully’, zegt een mediaprofessor van de universiteit van Melbourne tegen Bloomberg. “Het draait allemaal om controle en macht. Ze laten andere toezichthouders weten dat ze een gevecht kunnen verwachten als ze overgaan tot dit soort wetten.”

Binnen enkele maanden wordt de stemming over de mediawet verwacht. Als die erdoor komt, moeten Google en Facebook een deal sluiten met uitgevers. Als de onderhandelende partijen er samen niet uitkomen, volgt verplichte bemiddeling.

NOS Tech

Internetgigant Google sluisde in acht jaar tijd 128 miljard euro via een Nederlands dochterbedrijf naar belastingparadijs Bermuda. Dat leverde de Nederlandse Belastingdienst tussen 2012 en 2019 ruim 25 miljoen euro op. Google is vorig jaar gestopt met de constructie, blijkt uit het laatst gepubliceerde jaarverslag van het Nederlandse dochterbedrijf.

Google zegt dat het geld inmiddels teruggebracht is naar de Verenigde Staten, waar het hoofdkantoor van de techgigant gevestigd is. Daar zou er belasting over betaald zijn. Hoeveel is onbekend.

De belastingconstructie draaide om het rondpompen van royalties, vergoedingen voor het gebruik van het intellectueel eigendom van Google. Via een dochterbedrijf uit Ierland en eentje uit Singapore kwamen die vergoedingen in Nederland terecht bij Google Netherlands Holdings B.V. Het Nederlandse bedrijf maakte de miljarden vervolgens over naar een bedrijf in Bermuda.

Door de soepele wetgeving en het uitgebreide verdragennetwerk van Nederland hoefde Google geen belasting te betalen over de royalties die Nederland in en uit gingen. En eenmaal in Bermuda was het geld beschermd tegen belastingdiensten. Het eilandstaatje heft geen belasting.

Pas als Google het geld van Bermuda naar de Verenigde Staten zou halen, zou er belasting betaald moeten worden. Vandaar dat het bedrijf spreekt over uitgestelde belasting. De rekening op Bermuda werd zo een spaarpotje waar de winsten belastingvrij opgepot konden worden.

De royaltystructuur van Google bestaat sinds 2004. Maar of er sinds het begin geld door de bedrijven gepompt is, blijft onduidelijk. In de Nederlandse Kamer van Koophandel zijn alleen de cijfers vanaf 2012 te vinden.

Doorgeefluik

Google is niet het enige bedrijf dat royalties via Nederland naar Bermuda stuurde. Maar wel het belangrijkste, kwam naar voren uit een studie van het Centraal Planbureau (CPB) uit 2019. “De uitgaande royaltystroom wordt gedomineerd door Bermuda. Het is geen geheim dat het hier vooral om Google gaat”, schrijven de onderzoekers die naar de rol van Nederland als doorgeefluik van geld naar belastingparadijzen keken.

Omdat Google elk jaar een paar miljoen in Nederland achterliet, moest het bedrijf wel winstbelasting in Nederland betalen. Opgeteld tikte Google ruim 25 miljoen euro af. Waarmee de belasting over de hele stroom aan royalties in Nederland op een luttele 0,02 procent uitkwam.

Belastingontwijking is niet illegaal, maar de afgelopen jaren is de druk op multinationals om er mee te stoppen wel steeds groter geworden. Allerlei landen veranderden afgelopen jaren hun wetgeving om het tegen te gaan. “In Ierland concludeerden ze in 2015 dat deze structuur een manier was om de Ierse bronbelasting te omzeilen. Ze zeiden toen: dat is niet toegestaan. Google moest er daarom binnen vijf jaar mee stoppen”, zegt de Tilburgse belastingprofessor Arjan Lejour.

Ook in de Verenigde Staten kwamen er nieuwe belastingregels. Hierdoor valt het geld dat Amerikaanse multinationals in belastingparadijzen als Bermuda stalden tegenwoordig onder het bereik van de Amerikaanse belastingdienst.

Google zegt dat veranderingen in Amerikaanse en Ierse belastingwetten een rol hebben gespeeld in hun keuze. Net als nieuwe richtlijnen van de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO). “In december 2019 hebben we onze bedrijfsstructuur vereenvoudigd en zijn we begonnen met licentiëring van ons intellectueel eigendom vanuit de VS, niet uit Bermuda”, zegt een woordvoerder van de multinational.

Nieuwe regels Nederland

Nederland paste ook de regels aan. Sinds dit jaar heft Nederland bijvoorbeeld belasting op inkomende royalties die naar belastingparadijzen doorgesluisd worden. Of de nieuwe belasting meespeelde in de overweging van Google om te stoppen met de belastingconstructie via Nederland is onduidelijk.

Dat Google de belastingconstructie heeft opgeheven, betekent niet dat het techbedrijf helemaal uit Nederland is verdwenen. Het bedrijf heeft hier onder meer nog een groot kantoor op de Amsterdamse Zuidas. Bovendien opende het onlangs nog een tweede datacenter in Nederland.

NOS Tech

Apple en Google zetten het Twitter-alternatief Parler onder druk om opruiing en haatzaaien op het sociale medium te voorkomen. Google heeft de app al uit zijn Play Store verwijderd en Apple dreigt hetzelfde te doen.

Parler werd in 2018 opgericht met de bedoeling totale vrijheid van meningsuiting te bieden. “We hebben respect voor privacy en persoonsgegevens, vrijheid van meningsuiting en de vrije markt”, heette het.

De app is vooral populair onder rechtse gebruikers die volgens Twitter de grenzen van het betamelijke overschrijden. Verscheidene prominente conservatieven zijn lid van het platform, zoals senatoren Ted Cruz en Rand Paul, Witte Huis-woordvoerder Kayleigh McEnany en Enrique Tarrio, leider van de extreemrechtse organisatie Proud Boys.

Modereren

Na de bestorming van het Amerikaanse Congres werden de grote techbedrijven onder druk gezet om de radicale vrijheid op Parler in te perken. De plannen voor de bestorming werden deels gesmeed op het platform en ook werden er politici bedreigd met de dood.

Google concludeert nu dat de app de gebruiksvoorwaarden schendt en pas mag terugkeren als er maatregelen zijn genomen om opruiende taal in te perken. Apple geeft de app 24 uur om te gaan modereren, anders verdwijnt de app ook uit de App Store.

NOS Tech

De Amerikaanse techbedrijven Google en Amazon zijn op de vingers getikt door de Franse privacywaakhond CNIL vanwege het overtreden van de regels voor cookiegebruik bij advertenties. Google kreeg een boete opgelegd van 100 miljoen euro en Amazon moet 35 miljoen euro betalen.

De bedrijven zouden cookies hebben geplaatst op computers van gebruikers zonder dat ze daar vooraf toestemming voor hadden gevraagd. Ook ontbrak volgens de CNIL de juiste informatie over die cookies.

In januari vorig jaar werd Google ook al beboet door de Franse privacywaakhond. Toen moest het bedrijf een bedrag van 50 miljoen euro betalen, omdat het niet aan gebruikers niet duidelijk had gemaakt welke data het verzamelde.

Waarschijnlijk zullen beide bedrijven niet wakker liggen van de nieuw opgelegde boetes. De omzet van Google bedroeg in het derde kwartaal 39 miljard euro en die van Amazon 82 miljard.

NOS Tech

Google komt met een verbod op advertenties met afbeeldingen van Zwarte Piet. Ook roetveegpiet, die wordt gezien als alternatief voor Zwarte Piet, wordt in de ban gedaan.

De techgigant staat helemaal geen Google-advertenties meer toe op pagina’s waar Zwarte Piet of een roetveegpiet op te zien zijn. Dat geldt niet voor educatieve of journalistieke pagina’s.

De veranderingen gaan de komende weken in en zijn volgens het bedrijf “een stap in de richting van gelijkheid en diversiteit”.

Zwartepietvideo’s blijven staan

Op videoplatform YouTube, eigendom van Google, kan vanaf nu geen geld meer worden verdiend met video’s waar Zwarte Piet of roetveegpiet in te zien zijn. Ook hier geldt een uitzondering voor journalistiek of educatief bedoelde inhoud.

Video’s met Zwarte Piet of roetveegpiet worden niet weggehaald. Dat is omdat het bedrijf het publieke debat niet in de weg wil zitten, zegt een woordvoerder.

Dat Google ook afbeeldingen met roetveegpieten weigert, is volgens het bedrijf om de handhaving van het beleid “zo consistent mogelijk toepasbaar te houden”. “We hebben gezien dat sommige alternatieve vormen van Zwarte Piet nog steeds gebaseerd zijn op raciale stereotypes.”

In de zomer werd bekend dat Facebook en Instagram stereotiepe foto’s en video’s van Zwarte Piet verwijderen als daar melding van is gemaakt door gebruikers. Bij die platforms is, in tegenstelling tot Google, nog wel de roetveeg- en schoorsteenvariant toegestaan.

NOS Tech

Het Amerikaanse ministerie van Justitie klaagt Google aan voor het misbruiken van zijn monopoliepositie. Het bedrijf zou de marktmacht gebruiken om concurrenten buitenspel te zetten. Elf Amerikaanse staten beginnen ook een zaak tegen de zoekmachinegigant.

Google beheerst verreweg het grootste deel van de online zoekmarkt in de Verenigde Staten. Ook op de online advertentiemarkt heeft het zoekbedrijf de grootste vinger in de pap.

De aanklagers beschuldigen Google er onder meer van het monopolie in stand te houden met exclusieve contracten en overeenkomsten. Google betaalde bijvoorbeeld miljarden dollars aan Apple om de Google-zoekmachine als standaardoptie te gebruiken in iPhones.

‘Aanklacht schiet ernstig tekort’

De Amerikaanse stappen tegen Google volgen op politieke druk van zowel de Democraten als de Republikeinen. Begin oktober concludeerden de Democraten dat er maatregelen genomen moeten worden tegen de monopolies van grote techbedrijven als Google. De Republikeinse president Trump beloofde zijn kiezers eerder al om de techbedrijven aan te pakken.

“De aanklacht van het ministerie van Justitie schiet ernstig tekort”, reageert Kent Walker, de hoogste man op de juridische afdeling van Google in een blog. “Mensen gebruiken Google omdat ze dat willen, niet omdat ze gedwongen worden of omdat ze geen alternatieven kunnen vinden.”

“Deze rechtszaak helpt de consumenten niet”, vervolgt Walker. “In tegendeel, de zaak ondersteunt kunstmatig zoekalternatieven van lagere kwaliteit, verhoogt de kosten van telefoons, en maakt het moeilijker voor mensen om de zoekdiensten te krijgen die ze willen gebruiken.”

Boetes in de EU

In Europa ligt de macht van Google al langer onder het vergrootglas van de mededingingsautoriteiten. Vorig jaar kreeg het bedrijf een boete van 1,49 miljard euro van de Europese Commissie voor het tegenwerken van concurrenten op de online advertentiemarkt.

Een jaar eerder kreeg Google een recordboete van 4,34 miljard euro voor machtsmisbruik met het mobiele besturingssysteem Android. En in 2017 moest het 2,42 miljard euro betalen voor het voortrekken van Google Shopping binnen de eigen zoekmachine.

NOS Tech

Het moederbedrijf van Google, Alphabet, heeft een schikking getroffen van 310 miljoen dollar met aandeelhouders in een zaak over het verzwijgen van seksueel wangedrag door leidinggevenden. Het geld gaat onder meer naar projecten voor meer diversiteit en gelijkheid.

In 2018 deden duizenden Google-werknemers mee aan een protestactie nadat The New York Times had onthuld dat Google aantijgingen van seksueel misbruik tegen Android-bedenker Andy Rubin had verzwegen. De beschuldigingen van meerdere werknemers werden na onderzoek geloofwaardig geacht door de bedrijfstop, maar Rubin vertrok op eigen initiatief en kreeg 90 miljoen dollar mee.

Ook andere leidinggevenden tegen wie aantijgingen van wangedrag waren geuit, kregen bonussen mee bij hun vertrek. Daarop spanden aandeelhouders rechtszaken aan en kwam er een onderzoek naar de bestuursleden.

Beloftes

Alphabet belooft in het vervolg meer te doen om misstanden binnen het bedrijf te voorkomen. Zo moet een onafhankelijke commissie gaan toezien op de juiste afhandeling van klachten over seksuele intimidatie. Alphabet-medewerkers kunnen voortaan bovendien direct naar de rechter stappen met klachten over wangedrag, terwijl het bedrijf hen eerder verplichtte intern bemiddeling te zoeken. Dat gebeurde eerder al bij dochterbedrijf Google.

Daarnaast worden ontslagvergoedingen verboden voor werknemers die zijn ontslagen vanwege wangedrag of tegen wie een onderzoek loopt over seksuele intimidatie. Ook mogen Google-werknemers geen relatie meer aangaan met een ondergeschikte. Eerder werd dit alleen sterk ontmoedigd.

NOS Tech

Created by R the Company. Powered by SiteMuze.