Wij willen met u aan tafel zitten en in een openhartig gesprek uitvinden welke uitdagingen en vragen er bij u spelen om zo, gezamelijk, tot een beste oplossing te komen. Oftewel, hoe kan de techniek u ondersteunen in plaats van dat u de techniek moet ondersteunen.

Het aanscherpen van regels door YouTube heeft concrete gevolgen gekregen voor een Nederlandse bekendheid: rapper Lange Frans. Het videoplatform heeft zijn kanaal verwijderd. Hierop stonden video’s waarin hij complottheorieën besprak, maar er waren ook muziekvideo’s te vinden.

YouTube wil niet zeggen om welke uitingen het account van de rapper is verwijderd, maar wijst op een blog van vorige week waarin het scherpere regels aankondigt tegen wat het “schadelijke complottheorieën” noemt. YouTube noemt daarnaast het “tegengaan van video’s met misinformatie en gevaarlijke samenzweringstheorieën” een uitdaging.

“Ik vind het heel jammer en ik vind het ook niet fair dat al mijn 59 video’s zijn verwijderd”, zegt de rapper tegen de NOS. “Het gaat om elf podcasts, de rest zijn muziekvideo’s uit mijn oeuvre. Censuur is heel reëel aan het worden deze dagen. Helaas als je iets zegt dat anders is, word je blijkbaar verwijderd.”

De verwijdering komt enkele dagen na een uitzending van het programma van Arjen Lubach, over hoe complottheorieën verspreid worden door de algoritmes van sociale media. In dat programma had Lange Frans een hoofdrol, omdat hij in een podcast complottheorieën bespreekt. Maar YouTube zegt dat de uitzending geen invloed heeft gehad op het besluit om Lange Frans’ kanaal te verwijderen.

Iemand de mond snoeren

Stefan Kulk, hoofddocent technologie en recht aan de Universiteit Utrecht, ziet de actie als onderdeel van een patroon. “Je ziet dat techplatforms de laatste maanden actiever zijn geworden en accounts verwijderen, dat komt ook door wat er rondgaat over het coronavirus en de Amerikaanse presidentsverkiezingen.” Ze doen meer dan enkele jaren geleden, constateert Kulk.

Tegelijkertijd is hij kritisch over de keuze van YouTube in dit geval. “Ik denk dat het doorschiet, een heel kanaal verwijderen. Zeker vanuit het oogpunt van vrijheid van meningsuiting, je snoert hiermee iemand de mond.”

Kulk wijst er wel op dat je akkoord gaat met de voorwaarden en regels als je een account aanmaakt bij YouTube of een andere platform.

Wat hem betreft moet de maatschappij zich afvragen of dit de juiste weg is. “Zijn het gewoon bedrijven, of is het meer dan dat? Zijn het geen nieuwe publieke pleinen? En vinden we het dan een goed idee dat bedrijven in de gebruiksvoorwaarden de regels bepalen?”

De platforms zijn de afgelopen jaren onder druk gezet om meer te doen tegen ongewenste uitingen. Daar hebben ze dus gehoor aan gegeven, maar dat doen ze ook weer op hun eigen manier, met eigen regels, die vaak wereldwijd gelden.

In deze video legt Nieuwsuur verder uit waarom Facebook en YouTube bepaalde samenzweringstheorieën van de platforms zijn gaan verwijderen:

Ook Rejo Zenger van burgerrechtenorganisatie Bits of Freedom is kritisch. “Google pakt enkel het stukje informatie aan, maar doet niks tegen de verspreiding. Als je het echt wil oplossen moet je de zaak een laag dieper aanpakken en kijken naar het verdienmodel.”

Zenger is het met Lubach eens, die stelde dat mensen in een soort “fuik” terechtkomen, “het algoritme dat je bepaalde content voorschotelt. En dat probeert je er zolang mogelijk te houden en maakt de inhoud steeds radicaler. Hoe langer iemand op het platform is, hoe meer YouTube aan een kijker verdient.

Dominantie techbedrijven

Daarnaast pleit Zenger voor een diverser aanbod aan platforms. “De impact van complottheorieën worden versterkt door de dominantie van een paar techbedrijven. Er zijn maatregelen nodig die dat aanbod diverser maken, dat kunnen we niet verwachten van deze techbedrijven.”

NOS Tech

YouTube heeft het kanaal van rapper en complotdenker Lange Frans verwijderd. Hij zou herhaaldelijk de richtlijnen van YouTube hebben geschonden. Lange Frans noemt dat in een reactie “censuur”. YouTube zegt nog niet inhoudelijk te willen reageren.

Waarschijnlijk is het account verwijderd, omdat YouTube sinds vorige week harder optreedt tegen video’s die complottheorieën verspreiden en oproepen tot geweld. Het bedrijf hanteert de regel dat als iemand drie keer binnen een bepaalde tijd de regels overtreedt, het kanaal offline gaat.

Volgens de rapper heeft het te maken met de uitzending van Zondag met Lubach van afgelopen zondag. Die ging volledig over nepnieuws en complottheorieën. Lubach noemde Lange Frans daarin een complotdenker. Op zijn kanaal worden onder meer mensen geïnterviewd die zeggen dat “de elite” en politieke leiders lid zijn van een pedofielennetwerk en kinderen misbruiken.

In een reactie aan de NOS laat Lange Frans weten dat hij het gebruik van het woord ‘complotdenker’ onjuist vindt. “Censuur is heel reëel aan het worden deze dagen. Helaas als je iets zegt dat anders is, word je blijkbaar verwijderd.” Ook zegt hij dat zijn nieuwe podcast “deze week gewoon te zien is via allerlei andere platformen” en dat hij hoopt “dat alle mensen lekker blijven kijken”.

Lubach trok zondag in zijn talkshow van leer tegen de algoritmen die socialemediabedrijven gebruiken. Hij sprak over een “fabeltjesfuik”, waarin mensen al snel terechtkomen als ze hun informatie alleen van sociale media zoals YouTube en Facebook halen.

Door de algoritmen die daarachter zitten, krijgen mensen vooral informatie en filmpjes te zien die aansluiten op hun interesse. Die zijn daardoor eenzijdig en worden ook steeds extremer, omdat de mens nou eenmaal houdt van sensatie en omdat de sociale media hun geld verdienen door zoveel mogelijk filmpjes aan de man te brengen, betoogde Lubach.

Lubach liet vandaag op Twitter weten dat hij censuur ook niet de oplossing vindt.

NOS Tech

YouTube heeft nieuwe regels aangekondigd tegen de verspreiding van complottheorieën die oproepen tot geweld. Een daarvan is QAnon.

Aanhangers van QAnon geloven dat president Trump een strijd voert tegen een mondiale samenzwering van hooggeplaatsten die uit zijn op wereldheerschappij (een zogenoemde ‘deep state’) en zich bovendien schuldig maken aan kindermisbruik. In een verwante theorie, bekend onder de naam Pizzagate, wordt gesteld dat vooraanstaande leden van de Democratische Partij en bekendheden uit Hollywood een netwerk van seksueel misbruik runnen vanuit de kelder van een pizzeria in Washington.

Bij YouTube komen ook strakkere regels met betrekking tot misleidende content over het coronavirus. Beweringen in de trant van “Degenen die het coronavaccin krijgen toegediend zullen overlijden” zijn voortaan taboe op het videoplatform. Aanhangers van QAnon hebben veelvuldig gebruik gemaakt van YouTube door er video’s te plaatsen.

Anderen hielden er eigen talkshows op na. YouTube-gebruikers krijgen aanbevelingen op basis van algoritmes, waardoor die uitingen op grote schaal zijn verspreid. Sommige filmpjes zijn miljoenen keren bekeken. Het zijn juist die aanbevelingen waar YouTube al langer mee worstelt. Het wil uitingen terugdringen die ingaan tegen de interne regels, of de grenzen daarvan opzoeken – de zogenoemde ‘borderline content’.

Context blijft belangrijk

Vorige week zette een andere techreus, Facebook, al stappen om de verspreiding van samenzweringstheorieën via zijn platforms tegen te gaan. Pagina’s op Facebook en accounts van Facebook-dochter Instagram die QAnon vertegenwoordigen, worden in principe verwijderd, ook als ze geen oproepen tot geweld bevatten. Ook kleinere platforms als Pinterest, Etsy en Triller hebben al strengere regels ingesteld tegen het verspreiden van onbewezen samenzweringstheorieën en het op basis daarvan oproepen tot geweld.

Het verscherpte beleid bij YouTube gaat per direct in. Het bedrijf was al bezig met het verwijderen van video’s en kanalen die desinformatie en samenzweringstheorieën uitdragen, maar nu komt daar dus bij dat uitingen zullen worden geweerd waarin personen of groepen op basis van dergelijke ideeën worden bedreigd met geweld.

Voor journalistieke berichtgeving over dit soort verschijnselen blijft wel ruimte, zegt YouTube: “Zoals altijd blijft de context belangrijk.”

NOS op 3 legde vorige maand uit waarom complottheorieën juist tijdens de coronacrisis veel opduiken:

NOS Tech

A new study on kids’ app usage and habits indicates a major threat to YouTube’s dominance, as kids now split their time between Google’s online video platform and other apps, like TikTok, Netflix, and mobile games like Roblox. Kids ages 4 to 15 now spend an average of 85 minutes per day watching YouTube videos, compared with 80 minutes per day spent on TikTok. The latter app also drove growth in kids’ social app use by 100% in 2019 and 200% in 2020, the report found.

The data in the annual report by digital safety app maker Qustodio was provided by 60,000 families with children ages 4 to 14 in the U.S., U.K., and Spain, so it’s data isn’t representative of global trends. The research encompasses children’s online habits from February 2019 to April 2020, takes into account the COVID-19 crisis, and specifically focused on four main categories of mobile applications: online video, social media, video games, and education.

YouTube, not surprisingly, remains one of the most-used apps among children, the study found.

Kids are now watching twice as many videos per day as they did just four years ago. This is despite the fact that YouTube’s flagship app is meant for ages 13 and up — an age-gate that was never truly enforced, leading to the FTC’s historic $ 170 million fine for the online video platform in 2019 for its noncompliance with U.S. children’s privacy regulations.

The app today is used by 69% of U.S. kids, 74% of kids in the U.K., and 88% of kids in Spain. Its app for younger children, YouTube Kids, meanwhile, is only used by 7% of kids in the U.S., 10% of kids in the U.K., and wasn’t even on the radar in Spain.

The next largest app for online video is Netflix, watched by 33% of U.S. kids, 29% of U.K. kids, and 28% of kids in Spain.

In early 2020, kids in the U.S. were spending 86 minutes on YouTube per day, down from 88 minutes in 2019. In the U.K., kids are watching 75 minutes per day, down from 77 minutes in 2019. And in Spain, kids watch 63 minutes per day, down from 66 minutes in 2019.

During the COVID-19 lockdowns, the time spent increased quite a bit, as you could imagine. In the U.S., for example, kids in mid-April spent 99 minutes per day on YouTube.

In part, the decline in total YouTube minutes could be due to the growing number of daily minutes kids spend on TikTok. The Beijing-owned short-form video app could gain further traction if more YouTube creators leave Google’s video platform as a result of the increasing regulations and the related losses in monetization. More creators would broaden TikTok’s appeal, as it expands its content lineup.

Last year, TikTok became one of the top five most-downloaded apps globally that wasn’t owned by Facebook, and it has continued to grow among all age demographics.

From May 2019 through February 2020, the average minutes per day kids spent on TikTok increased by 116% in the U.S. to reach 82 minutes, went up by 97% in the U.K. to reach 69 minutes, and increased 150% in Spain to reach 60 minutes.

In February 2020, 16.5% of U.S. kids used TikTok, just behind the 20.4% on Instagram, and ahead of the 16% on Snapchat. In the U.K. and Spain, 17.7% and 37.7% of kids used TikTok, respectively.

Time spent on TikTok increased during COVID-19 lockdowns, as well, leaving the app now only minutes away from being equal to time spent on YouTube. In the U.S., for example, kids’ average usage of TikTok hit 95 minutes per day during COVID-19 lockdowns compared with just 2 minutes more — 97 minutes — spent on YouTube

In terms of online gaming, Roblox dominates in the U.S. and U.K., where 54% and 51% of kids play, respectively. In Spain, only 17% do. Instead, kids in Spain currently prefer Brawl Stars.

Similarly, Minecraft is used by 31% of kids in the U.S., 23% in the U.K., and only 15% in Spain.

Roblox isn’t just a minor diversion. It’s also eating into kids’ screen time.

In February 2020, this one game accounted for 81 minutes per day, on average, in the U.S., 76 minutes per day in the U.K., and 64 minutes per day in Spain. On average, kids play Roblox about 20 minutes longer than any other video game app. (Take that, Fortnite!)

During COVID-19 lockdowns, the kids who played Roblox increased their time spent in the game, up 31%, 17%, and 45% respectively in the U.S., the U.K., and Spain. But lockdowns didn’t increase the percentage of kids who used gaming apps, as it turned out.

Education apps, as a whole, did not see much growth from 2019 to early 2020 until the COVID-19 lockdowns. But then, Google Classroom won in two of the three markets studied, with 65% of kids now using this app in Spain, 50% in the U.S., but only 31% in the U.K. (Show My Homework is more popular in the U.K., growing to 42% usage during COVID-19.)

All these increases in kids’ app usage may never return to pre-COVID-19 levels, the report suggested, even if usage declines a bit as government lockdowns lift. That mirrors the findings that Nielsen released today on connected TV usage, which has also not yet fallen to earlier, pre-COVID levels even as government restrictions lift.

“We now live in a world with an estimated 25 billion connected devices worldwide. Many of those in the hands of children,” Qustodio’s report noted. “Today, on average, a child in the U.S. watches nearly 100 minutes of YouTube per day, a child in the U.K. spends nearly 70 minutes on TikTok per day, a child in Spain plays Roblox over 90 minutes a day,” it said. “The world is not going to return to the way things were, because screen-time rates were already increasing. COVID-19 just accelerated the process,” the firm concluded.


TechCrunch

In a blog post today, YouTube announced that it’s finally bringing its fact-checking information panels to the U.S. First introduced in Brazil and India, the expansion comes as COVID-19-related misinformation and conspiracy has proliferated online and through certain media.

Fact-check articles will begin appearing in relevant search results, using informations pulled from a dozen or so third-party publishers, including The Dispatch, FactCheck.org, PolitiFact and The Washington Post Fact Checker. The site is leveraging ClaimReview’s article tagging system, which is also used by Google Search/New, Bing and Facebook.

In the post, YouTube specifically cites concerns around COVID-19-related misinformation as a driving force in the feature’s expansion, noting the difficulty in keeping up with a rapidly changing news cycle.

“Our fact check information panels provide fresh context in these situations by highlighting relevant,” the company writes, “third-party fact-checked articles above search results for relevant queries, so that our viewers can make their own informed decision about claims made in the news.”

The move doesn’t directly involve the takedown of offending videos. Instead the plan is to offer users context as they search for information on a given subject. The feature will no doubt have mixed results, depending on how committed a user is to a given theory or source. People who are already dug in on notions of COVID-19 as a hoax are not likely to be swayed by contextual information from PolitiFact or the Washington Post. That’s just the nature of the post-information hellscape in which we all currently reside. 

It echoes a similar move from Facebook earlier this month, which alerts users when they’ve interacted with “harmful misinformation” about the virus. Twitter, too, has expanded its own guidelines around coronavirus related tweets, removing some of the offending misinformation around theories involving things like 5G.

YouTube says the new feature “will take some time for our systems to fully ramp up.” That involves both refining the system, the features efficacy and eventually rolling it out into even more markets.


TechCrunch

Creators of child-directed content will be financially impacted by the changes required by the FTC settlement, YouTube admitted today. The settlement will end the use of children’s personal data for ad-targeting purposes, the FTC said. To address creators’ concerns over their businesses, YouTube also announced a $ 100 million fund to invest in original children’s content.

The fund, distributed over three years, will be dedicated to the creation of “thoughtful” original content for YouTube, the company says.

“We know these changes will have a significant business impact on family and kids creators who have been building both wonderful content and thriving businesses, so we’ve worked to give impacted creators four months to adjust before changes take effect on YouTube,” wrote YouTube CEO Susan Wojcicki in a blog post. “We recognize this won’t be easy for some creators and are committed to working with them through this transition and providing resources to help them better understand these changes.”

YouTube plans to share more information about the fund and its plans in the weeks ahead.

In addition, YouTube said today it’s “rethinking” its overall approach the YouTube kids and family experience.

This could go towards fixing some of the other problems raised by the consumer advocacy groups who prompted the FTC investigation. The groups weren’t entirely pleased by the settlement, as they believed it was only scratching the surface of YouTube’s issue.

“It’s extremely disappointing that the FTC isn’t requiring more substantive changes or doing more to hold Google accountable for harming children through years of illegal data collection,” said Josh Golin, the Executive Director for the Campaign for a Commercial-Free Childhood (CCFC), a group that spearheaded the push for an investigation. “A plethora of parental concerns about YouTube – from inappropriate content and recommendations to excessive screen time – can all be traced to Google’s business model of using data to maximize watch time and ad revenue,” he added.

Google already began to crack down on some of these concerns, independent of an FTC requirement, however.

To tackle the scourage of inappropriate content targeting minors, YouTube in August expanded its child safety policies to remove — instead of only restrict, as it did before — any “misleading family content, including videos that target younger minors and their families, those that contain sexual themes, violence, obscene, or other mature themes not suitable for younger audiences.”

Separately, YouTube aims to address the issues raised around promotional content in videos.

For example, a video with kids playing with toys could be an innocent home movie or it could involve a business agreement between the video creator and a brand to showcase the products in exchange for free merchandise or direct payment.

The latter should be labeled as advertising, as required by YouTube, but that’s often not the case. And even when ads are disclosed, it’s impossible for young children to know the difference between when they’re being entertained and when they’re being marketed to.

There are also increasing concerns over the lack of child labor laws when it comes to children performing in YouTube videos, which has prompted some parents to exploit their kids for views or even commit child abuse.

YouTube’s “rethinking” of its kids’ experience should also include whether or not it should continue to incentivize the creation of these “kid influencer” and YouTube family videos, where little girls and boys’ childhoods have become the source of parents’ incomes.

YouTube’s re-evaluation of the kids’ experience comes at a time when the FTC is also thinking of how to better police general audience platforms on the web, where some content is viewed by kids. The regulator is hosting an October workshop to discuss this issue, where it hopes to come up with ways to encourage others to develop kid-safe zones, too.


TechCrunch

YouTube has teamed up with Universal Music Group to remaster nearly a thousand classic music videos, the companies announced today, including those from from Billy Idol, Beastie Boys, Boyz II Men, George Strait, Janet Jackson, Kiss, Lady Antebellum, Lady Gaga, Lionel Richie, Maroon 5, Meat Loaf, No Doubt/Gwen Stefani, Smokey Robinson, The Killers, Tom Petty, and others.

Many of the most iconic music videos on YouTube were only available in the “outdated standards originally intended for tube televisions with mono speakers,” YouTube explained in an announcement. But today, people watch videos across a number of platforms — desktop, mobile, and TV — and they often do so in high-definition. The old videos didn’t hold up.

With the new partnership, both the video and audio quality will be updated to the highest standards, then the new videos will slide in to take the place of the existing SD versions. They’ll also retain the same URL on YouTube as well as all the view-counts and likes, instead of arriving as new content.

As of today, the companies have already updated over 100 music videos including the following:

The plan is to fully upgrade nearly 1,000 over the next year, with plans to have all 1,000 titles available before year-end 2020. More videos will arrive on a weekly basis as this program continues, YouTube says.

The videos will be available exclusively on YouTube and YouTube Music — the latter ahead of a planned merger with Google Play Music. 

You’ll be able to tell if a YouTube music video has been through the upgrading process because it will read “Remasted” in the video’s description.

“It’s really an honor to partner with Universal Music Group and change the way fans around the globe will experience viewing some of the most classic and iconic videos. The quality is truly stunning,” said Stephen Bryan, Global Head of Label Relations at YouTube, in a statement. “It’s our goal to ensure that today’s music videos — true works of art — meet the high-quality standards that artists’ works deserve and today’s music fans expect.”

“We’re excited to partner with YouTube to present these iconic music videos in the highest audio and video quality possible,” added Michael Nash, Executive Vice President of Digital Strategy at UMG. “Our recording artists and video directors imbued these videos with so much creativity; it’s great to enable the full experience of their vision and music. These videos not only look amazing on any screen now, they will be enjoyed by music fans for decades to come.”


TechCrunch

Created by R the Company. Powered by SiteMuze.