Wij willen met u aan tafel zitten en in een openhartig gesprek uitvinden welke uitdagingen en vragen er bij u spelen om zo, gezamelijk, tot een beste oplossing te komen. Oftewel, hoe kan de techniek u ondersteunen in plaats van dat u de techniek moet ondersteunen.

In de gamewereld zijn het de twee belangrijkste weken van het jaar. Vorige week kwam de Xbox Series X uit, vandaag is het aan de PlayStation 5. Er is zeven jaar op de nieuwe generatie consoles gewacht. Ze vliegen nu over de toonbank. Wie er vandaag een wil kopen heeft zelfs een probleem: ze zijn vrijwel nergens verkrijgbaar. De kans is miniem dat je er een voor Kerst in huis hebt.

Niet gek, want wereldwijd is de vraag naar nieuwe consoles enorm. De PlayStation 4 werd de afgelopen jaren meer dan 114 miljoen keer verkocht. De Xbox One, de voorganger van de Series X, werd 48 miljoen keer aangeschaft. Ondertussen duwt de coronapandemie de vraag naar de nieuwe consoles omhoog – want we zijn veel thuis, en gamen daardoor ook meer.

Zowel Microsoft (producent van de Xbox) en Sony (van de PlayStation) druppelden de afgelopen jaren mondjesmaat informatie om de hype rondom de nieuwe consoles op te bouwen. Dat de opvolgers van de PlayStation 4 en Xbox One een stuk sneller zouden worden dan hun voorgangers stond vast. Wat daarom in aanloop naar de release van de twee spelcomputers vooral het nieuws domineerde, was het uiterlijk van de consoles.

De Xbox Series X bleek een zwarte toren te zijn, en de PlayStation 5 viel op door zijn flinke omvang en vorm; was het een console, router of luchtbevochtiger die je in huis haalde? Veel mensen vergeleken de console met huishoudelijke apparaten, iets wat designer Yujin Morisawa wel mooi vond. “Wanneer je iets ontwerpt, wil je dat het comfortabel voelt. Soms lijkt het op een plant, dier of object. Dat is fijner dat wanneer het echt vreemd is, of iets dat mensen nog nooit gezien hebben”, zei hij tegen de Washington Post.

En nu de binnenkant

Maar, genoeg over de buitenkant: wat er zich in het apparaat bevindt, telt. De consoles zijn krachtiger geworden en hebben een snelle SSD-schijf voor de opslag. Hierdoor laden spellen véél sneller.

“Dat is de belangrijkste sprong. Je zit nu nauwelijks naar een laadscherm te kijken, terwijl dat bij vorige generaties minuten kon duren”, zegt gamejournalist Bastiaan Vroegop. Hij testte beide consoles. “Games zijn al mooi, daar hoeft niet zo’n grote sprong gemaakt te worden. Daarom maakt het beperken van de laadtijd veel uit voor de gebruiker.”

“Als je gaat spelen zijn het veel kleine dingetjes die soepeler lopen”, legt Jurian Ubachs van Tweakers uit. Ook hij probeerde beide apparaten uit. “Dat merk je bij de Xbox het meest. Je hebt dezelfde interface, maar dan zoveel soepeler en sneller. Dat klinkt niet zo belangrijk, maar dat merk je iedere keer als je gaat spelen.” Op dat vlak zitten beide apparaten dicht bij elkaar.

Controller maakt wereld van verschil

Waar het echte verschil gemaakt wordt, klinkt het unaniem bij recensenten, is de controller. Microsoft heeft op dat gebied vrijwel niets veranderd. Sony koos ervoor om deze wel onder handen te nemen.

“De DualSense van de PlayStation 5 maakt een wereld van verschil”, zegt Ubachs. “Met name door de triggers en de zogenoemde haptische feedback.” Door kleine trillingen voel je nu wat het personage in de game meemaakt. Als je loopt, voel je de voetstappen, en bij hoog gras of verandering van ondergrond voel je dat ook. “Dat levert een heel ander gevoel in je handen op.”

De triggers, de twee achterste schouderknoppen, kunnen weerstand doseren. Bij het aanspannen van een boog voel je bijvoorbeeld de spanning die op het touw staat.

Nog niet veel spellen

Vroegop: “Dat geeft de illusie dat je het wapen dat je personage vast heeft gebruikt. Dat maakt spellen meeslepender dan ik vooraf had gedacht. Je wordt er meer bij betrokken. Je merkt dat bijvoorbeeld goed bij de nieuwe Spider-man.” Al plaatst hij een kanttekening. “We moeten nog zien in hoeverre dit door game-ontwikkelaars gebruikt wordt.”

Dat brengt ons bij een ander pijnpunt van deze twee nieuwe consoles: waar blijven de grote exclusieve spellen? “Bij Microsoft zijn er niet echt releasegames”, zegt Vroegop. “Wel spellen die geoptimaliseerd zijn, maar die verschijnen ook op de Xbox One. Ze doen aan een zachte overgang. Dat is vriendelijk voor de mensen die Xbox One bezitten, maar daardoor voelt de nieuwe console niet echt als een feestje. Bij PlayStation maken ze er nu meer werk van, met Spider-Man, Sackboy, Godfall en Demon’s Souls.”

De potentie van deze apparaten is daarom duidelijk, zeggen recensenten, maar er zijn nog geen games die gebruik maken van de volledige kracht van de consoles. Is het daarom noodzakelijk om de Xbox Series X en PlayStation 5 meteen te kopen? Nee, klinkt het bij Vroegop en Ubachs. Je kunt gerust een tijdje wachten, tot dé game die je wil spelen wel op de markt is.

NOS Tech

Videostreamingdiensten zijn niet meer weg te denken uit het gemiddelde Nederlandse huishouden. Met je vrienden het nieuwste seizoen van je favoriete fantasyserie kijken of op het werk discussies voeren over de documentairereeks die nu weer het gesprek van de dag is: het is de afgelopen jaren onderdeel van het dagelijkse leven geworden van veel mensen. Bij games is dat nog niet zo alledaags, maar als het aan Microsoft ligt gaat dat snel veranderen.

Het Amerikaanse bedrijf brengt vandaag zijn nieuwe spelcomputer op de markt. Of eigenlijk twee nieuwe spelcomputers: de Xbox Series X en S. De laatste is een goedkoper model.

Microsoft belooft krachtigere graphics, kortere laadtijden en een betere online omgeving, maar het wil zich vooral profileren met een breed assortiment aan spellen die voor een vaste prijs gespeeld kunnen worden: de Game Pass. En Xbox lijkt een goede reden te hebben om dat te doen.

Interesse in abonnementen

Uit cijfers van adviesbureau Simon-Kucher & Partners valt op te maken dat ruim een derde van de gamers al een game-abonnement heeft. Zoals PlayStation Plus, dat nodig is om online games te kunnen spelen.

Uit het onderzoek onder ruim 13.000 respondenten in 17 landen blijkt dat zo’n 80 procent van de mensen die al een dergelijk abonnement hebben openstaat voor nog een abonnement.

“Het is zakelijk gezien en vanuit de consument eenvoudig”, zegt Hong-May Cheng, partner bij Simon-Kucher. “Je bindt mensen langer aan je en je verhoogt de waardering van je bedrijf. Xbox lijkt met de Game Pass en met de goedkopere console te willen inzetten op de casual gamer, mensen die niet superfanatiek spellen spelen.”

Achterstand op concurrent

Een andere reden dat Microsoft kiest voor een abonnementsmodel is dat het flink achterloopt op de PlayStation van concurrent Sony. Diens nieuwe console, de PS5, komt volgende week uit.

De voorganger werd wereldwijd grofweg twee keer zoveel verkocht als de vorige Xbox. Deels kwam dat door de zogenoemde first party games, spellen die door studio’s van Sony gemaakt worden en exclusief op het platform worden uitgebracht.

Xbox heeft ook zijn eigen exclusieve titels die goed verkopen, zoals schietspel Halo en racegame Forza Horizon. Maar in aantallen exclusieve games is het de afgelopen jaren achtergebleven op Sony.

Wel heeft Microsoft onlangs een recordovername gedaan in de gamesindustrie met de aanschaf van ZeniMax Media, dat onder meer verantwoordelijk is voor de populaire Elder Scrolls-games en de Fallout-titels.

Dit is Gears 5, een van de exclusieve spellen die vanaf vandaag te spelen zijn op de nieuwe Xbox:

Microsoft wil nog niet zeggen of het toekomstige spellen van ZeniMax exclusief gaat uitbrengen op de Xbox, maar ze komen wel vanaf dag 1 op Game Pass. “We hebben deze deal niet gesloten om games bij een ander platform weg te houden”, zei hoofd Xbox Phil Spencer vorige maand in een interview met website Kotaku.

“We willen dat meer mensen onze games spelen. Maar ik moet daarbij wel opmerken dat het voor ons niet per se nodig is om deze spellen op een ander platform dan Xbox aan te bieden om de deal voor ons goed te laten uitpakken.”

PlayStation doet het anders

Toch kan de verschuiving naar het abonnementsmodel ook nadelen hebben. Zo is het onduidelijk of het rendabel te maken is voor uitgevers en ontwikkelaars van games, omdat de kans bestaat dat mensen in de toekomst minder bereid zijn om 50 euro of meer neer te leggen voor een nieuwe game, zegt Cheng.

Volgens de consultant bestaat de kans dat games op een andere manier gemaakt gaan worden. “Het budget voor de ontwikkeling van grote premium games loopt op tot honderden miljoenen euro’s, vergelijkbaar met blockbusterfilms. Daar kunnen de inkomsten uit abonnementen op korte termijn nog niet tegenop, tenzij je er als bedrijf voor kiest om andere spellen te ontwikkelen tegen minder budget.”

Juist dat ziet concurrent Sony absoluut niet zitten. Hoewel het met PlayStation Now een eigen Netflix-model heeft, zullen nieuwe games daar niet op dag 1 te spelen zijn, stelt PlayStation-baas Jim Ryan. Vanwege de hoge ontwikkelkosten is dat gewoonweg geen houdbaar model, zegt hij tegen nieuwswebsite Gamesindustry.biz. “We willen onze games steeds groter en beter maken. Om ze dan meteen weg te geven bij een abonnement is voor ons gewoon niet logisch.”

NOS Tech

YouTube heeft nieuwe regels aangekondigd tegen de verspreiding van complottheorieën die oproepen tot geweld. Een daarvan is QAnon.

Aanhangers van QAnon geloven dat president Trump een strijd voert tegen een mondiale samenzwering van hooggeplaatsten die uit zijn op wereldheerschappij (een zogenoemde ‘deep state’) en zich bovendien schuldig maken aan kindermisbruik. In een verwante theorie, bekend onder de naam Pizzagate, wordt gesteld dat vooraanstaande leden van de Democratische Partij en bekendheden uit Hollywood een netwerk van seksueel misbruik runnen vanuit de kelder van een pizzeria in Washington.

Bij YouTube komen ook strakkere regels met betrekking tot misleidende content over het coronavirus. Beweringen in de trant van “Degenen die het coronavaccin krijgen toegediend zullen overlijden” zijn voortaan taboe op het videoplatform. Aanhangers van QAnon hebben veelvuldig gebruik gemaakt van YouTube door er video’s te plaatsen.

Anderen hielden er eigen talkshows op na. YouTube-gebruikers krijgen aanbevelingen op basis van algoritmes, waardoor die uitingen op grote schaal zijn verspreid. Sommige filmpjes zijn miljoenen keren bekeken. Het zijn juist die aanbevelingen waar YouTube al langer mee worstelt. Het wil uitingen terugdringen die ingaan tegen de interne regels, of de grenzen daarvan opzoeken – de zogenoemde ‘borderline content’.

Context blijft belangrijk

Vorige week zette een andere techreus, Facebook, al stappen om de verspreiding van samenzweringstheorieën via zijn platforms tegen te gaan. Pagina’s op Facebook en accounts van Facebook-dochter Instagram die QAnon vertegenwoordigen, worden in principe verwijderd, ook als ze geen oproepen tot geweld bevatten. Ook kleinere platforms als Pinterest, Etsy en Triller hebben al strengere regels ingesteld tegen het verspreiden van onbewezen samenzweringstheorieën en het op basis daarvan oproepen tot geweld.

Het verscherpte beleid bij YouTube gaat per direct in. Het bedrijf was al bezig met het verwijderen van video’s en kanalen die desinformatie en samenzweringstheorieën uitdragen, maar nu komt daar dus bij dat uitingen zullen worden geweerd waarin personen of groepen op basis van dergelijke ideeën worden bedreigd met geweld.

Voor journalistieke berichtgeving over dit soort verschijnselen blijft wel ruimte, zegt YouTube: “Zoals altijd blijft de context belangrijk.”

NOS op 3 legde vorige maand uit waarom complottheorieën juist tijdens de coronacrisis veel opduiken:

NOS Tech

Apple stopt met het het leveren van oordopjes en een stekker bij nieuwe iPhones. Het bedrijf zegt zo de impact op het milieu te willen beperken.

Voor het ontbreken van met name de lader zal vermoedelijk niet iedereen begrip kunnen opbrengen. Bij de toptoestellen van concurrenten als Samsung en OnePlus zitten die er wel bij.

Stekker kost 25 euro

Het bedrijf kondigde vier versies van de nieuwe telefoon aan. De iPhones hebben een nieuw ontwerp gekregen. In de randen van de apparaten zat de afgelopen jaren een ronding, die is vervangen door een rechte rand.

In de doos zit voortaan een lightning naar usb-c kabel. Om die nieuwe kabel te kunnen gebruiken, zal iemand dus ook een nieuwe stekker moeten kopen. Daar rekent Apple 25 euro voor.

Critici zullen in Apples keuze een manier zien om nóg meer geld te verdienen aan zijn consumenten. Het bedrijf stelt dat er wereldwijd 700 miljoen lightning-oordopjes in omloop zijn en twee miljard opladers, waarmee het dus suggereert dat veel klanten er al één in de la hebben liggen en die kunnen hergebruiken.

CO2-uitstoot beperken

Apple zegt verder dat het weglaten van de twee accessoires zorgt voor een kleinere iPhone-doos, waardoor er 70 procent meer doosjes tegelijkertijd kunnen worden vervoerd. Apple verwacht dat de maatregelen samen zorgen voor een verminderde CO2-uitstoot van jaarlijks 2 miljoen ton.

NOS Tech

Microsoft heeft het Amerikaanse mediabedrijf ZeniMax Media overgenomen voor ruim 6 miljard euro. Hiermee heeft het bedrijf enkele populaire games in handen gekregen voor de nieuwe Xbox, die in november uitkomt.

ZeniMax Media is uitgever van onder meer Doom, de Fallout-spellen en The Elder Scrolls V: Skyrim. Die laatste twee reeksen worden gemaakt door de bekende ontwikkelaar Bethesda Softworks, die nu dus ook in handen komt van Microsoft.

Het aantal gamestudio’s dat onder de vlag van Microsoft valt, neemt door deze deal toe van 15 naar 23. De spellen van de Zenimax-studio’s worden in de toekomst mogelijk exclusief voor de Xbox gemaakt, maar dat is nu nog niet zo. Wel kan Microsoft nu invloed uitoefenen op het ontwikkelproces van die spellen.

Nieuwe generatie

Volgens Microsoft en ZeniMax Media is de deal een intensivering van de samenwerking tussen de bedrijven in de afgelopen decennia. “De grote winnaars zijn onze fans”, zegt ZeniMax-topman Robert Altman. “Onze games worden alleen maar beter.”

Microsoft brengt in november twee nieuwe Xbox-consoles uit: de Xbox Series X en de Xbox Series S. In dezelfde maand komt concurrent Sony ook met twee nieuwe versies van de eigen spelcomputer: de Playstation 5 en de Playstation 5 Digital Edition.

De afgelopen maanden deed Microsoft vergeefse pogingen tot een andere grote overname: van muziekvideo-app TikTok. Onder druk van de Amerikaanse regering moest het Chinese moederbedrijf ByteDance afstand doen van de gebruikersdata van Amerikaanse klanten. Uiteindelijk kozen de Chinezen voor het Amerikaanse softwarebedrijf Oracle en de supermarktketen Walmart.

NOS Tech

Als mensen op Google zoeken op beroepen komen binnenkort beschikbare vacatures bovenaan de resultaten te staan. Het bedrijf werkt daarvoor samen met Randstad, Monsterboard, DPG Recruitment en de Rijksoverheid. Het Amerikaanse bedrijf wil op termijn honderdduizenden vacatures makkelijker vindbaar maken.

23 vacaturesites klaagden vorig jaar bij de Europese Commissie over de functie van Google, die al langer beschikbaar is in Duitsland, Frankrijk en Groot-Brittannië. De banensites vinden dat Google zijn machtspositie misbruikt. Het Amerikaanse bedrijf kan eenvoudig de vacatures bovenaan plaatsen terwijl de sites advertentiegeld moeten betalen om bovenaan de resultaten te komen.

Eurocommissaris Margrethe Vestager, die over mededinging gaat, zei vervolgens de vacaturefunctie van Google op de radar te hebben. Eerder kreeg Google boetes opgelegd omdat het bij andere diensten zijn machtspositie had misbruikt. Zo werd volgens de commissie onder meer een eigen prijsvergelijkingsdienst door Google onrechtmatig bevoordeeld.

Aanpassing na kritiek

Google Nederland-directeur Martijn Bertisen zegt dat is samengewerkt met de Europese Commissie om zorgen over de vacaturedienst weg te nemen. “Na eerdere feedback hebben we directe links bij de vacatures ingebouwd naar de sites met de oorspronkelijke vacatures”, zegt Bertisen.

Hij zegt dat het bedrijven vrij staat om mee te doen met de dienst. “Iedereen kan meedoen. In de eerste fase zijn er altijd partners die liever wachten tot de dienst daadwerkelijk is gelanceerd. We verwelkomen iedereen om mee te doen.”

Volgens Monsterboard leidde de functie er in andere landen toe dat er gemiddeld meer sollicitaties per vacature binnenkwamen.

Gratis advertenties

Google maakte ook bekend ter waarde van 8,5 miljoen euro aan advertentietegoeden te verstrekken aan Nederlandse mkb-bedrijven en goede doelen. Ook gaat het bedrijf samen met MKB Nederland trainingen geven aan ondernemers om ze meer digitale vaardigheden te leren.

NOS Tech


Personal Computer Magazine

Nieuwe Windows 10-versie verschijnt januari 2015
Personal Computer Magazine
Een nieuwe release van Windows 10 verschijnt 21 januari. Dat blijkt uit een uitnodiging van Microsoft aan het adres van PCM. De versie die voor volgend jaar januari gepland staat, is een testversie van Windows 10 die ook geschikt is voor consumenten.
Windows 10 event in januariXGN.nl
Microsoft organiseert Windows 10 evenement op 21 januariTechzine
Microsoft: begin 2015 meer info Windows 10Computable
Telecompaper –Tablets Magazine
alle 14 nieuwsartikelen »

Wetenschap/techniek – Google Nieuws

Created by R the Company. Powered by SiteMuze.