Wij willen met u aan tafel zitten en in een openhartig gesprek uitvinden welke uitdagingen en vragen er bij u spelen om zo, gezamelijk, tot een beste oplossing te komen. Oftewel, hoe kan de techniek u ondersteunen in plaats van dat u de techniek moet ondersteunen.

De Chinese mededingingstoezichthouder heeft een onderzoek geopend naar webwinkelgigant Alibaba. Het concern, opgericht door miljardair Jack Ma, wordt er onder meer van verdacht verkopers ertoe te dwingen om exclusief via Alibaba online producten te verkopen.

Het nieuws veroorzaakt onrust onder beleggers. Op de beurs in Hongkong staat het aandeel van Alibaba ruim 8 procent in de min en voorbeurs in New York heeft het aandeel ook een flinke duikeling gemaakt.

Al langer onder vuur

Het onderzoek wordt gezien als een belangrijke ontwikkeling. “Dit is China’s eerste mededingingsonderzoek naar een Chinees internetbedrijf vanwege het misbruiken van zijn marktdominantie”, zegt mededinging-expert Scott Yu tegen de Financial Times. Volgens hem zou Alibaba in het zwaarste scenario een boete kunnen krijgen die gelijk staat aan 10 procent van de omzet van het vorige jaar.

Andere deskundigen zeggen tegen de zakenkrant dat alleen al het openen van het onderzoek betekent dat er waarschijnlijk ook bewijs is voor de beschuldigingen. Alibaba heeft aangegeven te zullen meewerken aan het onderzoek.

Ma’s imperium ligt al langer onder vuur. Dat begon begin november, toen op het laatste moment de beursgang van betaalreus Ant Group werd uitgesteld na gesprekken met toezichthouders. Daarvan is Ma ook oprichter.

De Chinese centrale bank zegt in een gezamenlijke verklaring met toezichthouders voor de beurs, het bankwezen en verzekeringen, dat Ant Group gevraagd zal worden bepaalde financiële regels door te voeren. Welke dat zijn is niet duidelijk.

‘Krachtigste optreden van Peking’

The Wall Street Journal noemt de twee operaties “het krachtigste optreden van Peking tegen een technologie-imperium”. Ook Ant Group heeft laten weten mee te werken met de toezichthouders.

Het Volksdagblad, de officiële krant van China, schrijft in een hoofdredactioneel commentaar dat mededinging een urgent onderwerp is geworden. Het onderzoek wordt een “belangrijke maatregel” genoemd om “het mededingingstoezicht op de internetsector te versterken”.

NOS Tech

Het Amerikaanse ministerie van Justitie klaagt Google aan voor het misbruiken van zijn monopoliepositie. Het bedrijf zou de marktmacht gebruiken om concurrenten buitenspel te zetten. Elf Amerikaanse staten beginnen ook een zaak tegen de zoekmachinegigant.

Google beheerst verreweg het grootste deel van de online zoekmarkt in de Verenigde Staten. Ook op de online advertentiemarkt heeft het zoekbedrijf de grootste vinger in de pap.

De aanklagers beschuldigen Google er onder meer van het monopolie in stand te houden met exclusieve contracten en overeenkomsten. Google betaalde bijvoorbeeld miljarden dollars aan Apple om de Google-zoekmachine als standaardoptie te gebruiken in iPhones.

‘Aanklacht schiet ernstig tekort’

De Amerikaanse stappen tegen Google volgen op politieke druk van zowel de Democraten als de Republikeinen. Begin oktober concludeerden de Democraten dat er maatregelen genomen moeten worden tegen de monopolies van grote techbedrijven als Google. De Republikeinse president Trump beloofde zijn kiezers eerder al om de techbedrijven aan te pakken.

“De aanklacht van het ministerie van Justitie schiet ernstig tekort”, reageert Kent Walker, de hoogste man op de juridische afdeling van Google in een blog. “Mensen gebruiken Google omdat ze dat willen, niet omdat ze gedwongen worden of omdat ze geen alternatieven kunnen vinden.”

“Deze rechtszaak helpt de consumenten niet”, vervolgt Walker. “In tegendeel, de zaak ondersteunt kunstmatig zoekalternatieven van lagere kwaliteit, verhoogt de kosten van telefoons, en maakt het moeilijker voor mensen om de zoekdiensten te krijgen die ze willen gebruiken.”

Boetes in de EU

In Europa ligt de macht van Google al langer onder het vergrootglas van de mededingingsautoriteiten. Vorig jaar kreeg het bedrijf een boete van 1,49 miljard euro van de Europese Commissie voor het tegenwerken van concurrenten op de online advertentiemarkt.

Een jaar eerder kreeg Google een recordboete van 4,34 miljard euro voor machtsmisbruik met het mobiele besturingssysteem Android. En in 2017 moest het 2,42 miljard euro betalen voor het voortrekken van Google Shopping binnen de eigen zoekmachine.

NOS Tech

Created by R the Company. Powered by SiteMuze.