Wij willen met u aan tafel zitten en in een openhartig gesprek uitvinden welke uitdagingen en vragen er bij u spelen om zo, gezamelijk, tot een beste oplossing te komen. Oftewel, hoe kan de techniek u ondersteunen in plaats van dat u de techniek moet ondersteunen.

Wat in 2007 begon als idee van twee Amerikanen om de huur te kunnen betalen, is nu een gevestigde naam in de reiswereld met een beurswaarde vergelijkbaar met die van hotelboekingssite Booking.com.

Het Amerikaanse woningverhuurplatform Airbnb is sinds vandaag beursgenoteerd en had bij de beursgang nog een waarde van zo’n 34 miljard euro. Een aandeel Airbnb kostte bij de introductie 68 dollar. Na opening van de handel werd die prijs meer dan verdubbeld: de koers schoot omhoog naar zo’n 146 dollar. Daarmee werd de beurswaarde van het bedrijf zo’n 90 miljard dollar, zo’n 74 miljard euro.

Mede-oprichter Brian Chesky zei vandaag toen hij de verwachte openingskoers hoorde in een interview met persbureau Bloomberg, dat hij vereerd was.

Vreemden in huis halen

Hij en Joe Gebbia bedachten in 2007 dat het handig zou zijn om woonruimte in je huis te kunnen verhuren aan vreemden. Onder de naam Air Bed and Breakfast verhuurden ze drie luchtbedden in hun huis.

“Toen we ermee begonnen vonden mensen het een eng idee om vreemden in hun huis te halen”, zei mede-oprichter Joe Gebbia eerder in een interview. Maar dat is helemaal veranderd. Inmiddels zijn er meer dan 825 miljoen boekingen wereldwijd via de app gedaan.

De bedenkers haalden er een ontwikkelaar bij en met z’n drieën bezitten ze nu meer dan 40 procent van de aandelen van het miljardenbedrijf.

In Nederland zijn er zo’n 65.000 woningen op het platform te huur. Verhuurders in steden merken dat de belangstelling sinds de uitbraak van het coronavirus behoorlijk terugloopt. Zoals Nanny Scholten in Breda, die een huis naast haar woning via de app verhuurt. “Voor corona zat het ieder weekend vol. Door corona zijn we nu gehalveerd qua inkomsten. En wij leven hiervan, het is ons hoofdinkomen.”

Aan de andere kant zijn er verhuurders buiten de steden die niet te klagen hebben over de drukte, zoals Niels Fermont Vos. Hij biedt een huis aan op de Hatertse en Overasseltse Vennen. “We zitten eigenlijk elk weekend vol, ondanks corona. We hebben een enkele keer een afzegging gehad van buitenlandse toeristen. Dat werd binnen een dag opgevuld door Nederlandse toeristen die stonden te springen om een beetje afleiding.”

Uit een recente analyse van de Universiteit Utrecht op basis van cijfers van marktonderzoeker Airdna blijkt dat veel kleinere gemeenten de komende tijd met vergelijkbare problemen te maken krijgen. Gemeenten in Zeeland, Limburg, het noorden en het oosten en langs de kust krijgen steeds meer toeristen die via Airbnb boeken.

Verlies

Wereldwijd liepen de boekingen bij Airbnb fors terug, met 80 procent in maart. Inmiddels is het aantal boekingen hersteld en is er nog een min van een kleine 10 procent. Onderaan de streep is er dit jaar zo’n 575 miljoen euro verlies geleden. Dat was een jaar eerder 267 miljoen euro.

“Ik vind het apart dat ze geen winst maken”, zegt Niels Fermont Vos. “Over mijn inkomsten romen ze 15 procent af met een app. Daar leveren ze ook wel wat service voor, maar dan moet je in staat zijn om een goede winst te draaien.”

Beleggers lijken daar vertrouwen in te hebben, want de koers vloog dus omhoog na de beursgang. Ook de introductieprijs van het aandeel werd in aanloop naar de beursgang al een aantal keer opgeschroefd vanwege de grote belangstelling.

Met de huidige waarde van zo’n 90 miljard dollar is Airbnb zo’n vijf keer groter dan Expedia, een andere grote naam in de reiswereld, en ongeveer net zo groot als hotelboekingssite Booking.com.

Verhuur terugdringen

Risico’s zijn er ook voor beleggers. Zo waarschuwt Airbnb dat verschillende steden de verhuur van woningen proberen terug te dringen. Amsterdam kwam bijvoorbeeld met een registratiesysteem. Ook mogen er in drie wijken geen woningen voor vakanties worden verhuurd. Andere grote steden zoals Berlijn en Barcelona werken ook aan maatregelen.

Voor de beursgang zei het bedrijf dat geen enkele stad cruciaal is voor de omzet en dat het zo veel mogelijk met autoriteiten probeert samen te werken. “Maar het is waarschijnlijk dat we ook in de toekomst met overheden in conflict komen over wet- en regelgeving.”

NOS Tech

Nadat Airbnb eerder dit jaar vol op de rem trapte, heeft het verhuurplatform nu alsnog besloten papieren in te leveren om naar de beurs te gaan. Het bedrijf is dit jaar hard geraakt door de coronacrisis, maar ziet desondanks lichtpuntjes.

In de eerste negen maanden van het jaar draaide het een verlies van omgerekend 590 miljoen euro op een omzet van 2,1 miljard euro. De grootste klap viel in het tweede kwartaal – de maanden april, mei en juni – toen heel veel landen in lockdown zaten. Het lichtpuntje is te zien in het derde kwartaal: een winst van 184 miljoen euro.

Behoefte aan reizen, maar geen hotels

Airbnb zag begin 2020 zijn omzet “significant dalen”, maar tekent vervolgens aan dat de vraag binnen twee maanden terugveerde, ondanks het beperkte internationale reisverkeer. “Mensen wilden uit hun huizen en hadden behoefte aan reizen, maar ze wilden niet ver of naar drukke hotels.”

Ook ziet het bedrijf het aantal langere verblijven in Airbnbs toenemen nu mensen overal vandaan kunnen werken omdat kantoren gesloten zijn. “We geloven dat de grenzen tussen reizen en leven aan het vervagen zijn en de pandemie heeft de mogelijkheid om overal te leven versneld.”

In april, in de periode dat Airbnb het hardst werd geraakt door de crisis, kreeg het een investering van omgerekend 0,8 miljard euro en daar bovenop ging het een lening aan van nog eens 0,8 miljard euro.

NOS Tech

Airbnb heeft van Servicekostenterug.nl een schadeclaim van 300 miljoen euro gekregen vanwege servicekosten die ten onrechte in rekening zijn gebracht. Het claimbedrijf diende de claim namens tienduizenden huurders in.

Airbnb rekende voor een overnachting twee keer servicekosten: aan de huurder én aan de verhuurder. Volgens de Nederlandse wet is het verboden aan twee kanten een vergoeding voor bemiddeling in vastgoed te innen.

Collectieve claim

Op 9 maart oordeelde de rechtbank van Amsterdam dat het dubbel rekenen van servicekosten in strijd is met de Nederlandse wet. Die uitspraak is aanleiding geweest voor de collectieve claim.

De advocaat van het claimbedrijf, Adriaan de Gier, acht de kans groot dat het verhuurdersplatform moet betalen. Het verweer van Airbnb is volgens hem gebaseerd op twee argumenten: “Ten eerste zegt Airbnb dat ze een reisorganisatie zijn – sinds kort noemen ze hun klanten dan ook reizigers. Maar ze zijn feitelijk gewoon een bemiddelaar bij verhuur, want ze hebben verder niks met de reis van de klant te maken. Ten tweede zeggen ze dat het om een vakantieverblijf gaat, waardoor ze wel aan twee kanten servicekosten mogen rekenen. De uitspraak van de Hoge Raad van vrijdag laat wat anders zien.”

Belastingdienst

De Gier doelt hiermee op een uitspraak van de Hoge Raad in een andere rechtszaak waarin Airbnb een rol speelde. Een echtpaar stapte in 2015 naar de rechter omdat ze het er niet mee eens waren dat ze de huuropbrengsten van hun tuinhuis – dat ze 21 dagen via Airbnb hadden verhuurd – in hun belastingaangifte onder ‘inkomen uit werk en woning’ in box 1 moesten zetten. Het echtpaar meende dat de tijdelijke verhuur niet in box 1 hoorde. De belasting in die box is veel hoger.

Zowel in eerste instantie als in hoger beroep kreeg het echtpaar gelijk. Maar de Belastingdienst ging in cassatie bij de Hoge Raad en die gaf de fiscus gelijk. De Belastingdienst hoopt met de uitspraak een sterkere zaak te hebben om Airbnb-verhuur van bijvoorbeeld gedeeltes van huizen ook te belasten. De Gier meent dat met deze uitspraak de Hoge Raad van mening is dat partijen zoals Airbnb wel degelijk bemiddelaars in vastgoed zijn en dus onder de regeling vallen dat ze geen dubbele servicekosten mogen rekenen.

Twee zaken

Airbnb zegt in een reactie dat het gaat om twee verschillende zaken die door commerciële claimorganisaties aan elkaar worden gekoppeld. “De grondslag van de zaak over servicekosten gaat in tegen Nederlandse en Europese wetten en we wachten op de Hoge Raad om duidelijkheid te verschaffen voor gasten in Nederland.”

De verhuursite zegt geen claim van 300 miljoen euro te hebben ontvangen over servicekosten van Servicekostenterug.nl of een andere claimorganisatie. Bovendien zijn bij verschillende rechtbanken alle lopende procedures in soortgelijke zaken geschorst in afwachting van een uitspraak van de Hoge Raad, die in de loop van volgend jaar wordt verwacht, laat Airbnb in de reactie weten.

In de recente uitspraak van de Hoge Raad, over het belasten van inkomen uit verhuur via een platform, staat niets over diensten van Airbnb in relatie tot de Nederlandse wet, voegt het verhuurdersplatform toe.

NOS Tech

Created by R the Company. Powered by SiteMuze.