Wij willen met u aan tafel zitten en in een openhartig gesprek uitvinden welke uitdagingen en vragen er bij u spelen om zo, gezamelijk, tot een beste oplossing te komen. Oftewel, hoe kan de techniek u ondersteunen in plaats van dat u de techniek moet ondersteunen.

Twitter en Facebook nemen maatregelen om te voorkomen dat een bericht van de tabloid The New York Post over Joe Biden en zijn zoon Hunter snel kan worden verspreid. De krant claimt e-mails in handen te hebben die erop duiden dat Joe Biden in 2015, toen hij vicepresident was, een ontmoeting had met een partner van het gasbedrijf waarvoor Hunter werkte.

The New York Post verbindt de vermeende ontmoeting aan de druk die Joe Biden een klein jaar later uitoefende op de Oekraïense regering om de hoogste aanklager van het land te ontslaan. Die aanklager wilde corruptie onderzoeken bij Burisma Holdings, het bedrijf waar Hunter Biden voor werkte.

Volgens Twitter biedt het bericht te weinig inzicht in de herkomst van het materiaal. Het bedrijf wijst er verder op dat het niet wil meewerken aan de verspreiding van informatie die via hacking is verkregen en die privégegevens bevat. Twitter-topman Jack Dorsey erkende dat zijn bedrijf aanvankelijk te weinig uitleg heeft gegeven bij het besluit:

Ook Facebook heeft om vergelijkbare redenen dus ingegrepen om te voorkomen dat het stuk snel breder onder de aandacht komt.

Biden ontkent met klem

De New York Post heeft naar eigen zeggen een kopie ontvangen van een harde schijf van een laptop. De kopie is gemaakt door een eigenaar van een computerwinkel waar de laptop in april 2019 zou zijn ingeleverd. De eigenaar zou zelf met het materiaal naar de FBI zijn gestapt, maar maakte naar verluidt dus nog wel eerst de kopie. Die zou via Trumps adviseur Rudy Giuliani bij de New York Post zijn beland.

De campagne van de Democratische presidentskandidaat Biden heeft gereageerd op de berichtgeving en spreekt die met klem tegen. Volgens Biden heeft de ontmoeting waar de tabloid over schrijft nooit plaatsgevonden. Dat geen sprake was van machtsmisbruik is aangetoond in onderzoeken door de media, in het impeachement-onderzoek naar Trump en door onderzoeken van Senaatscommissies, aldus Biden.

Correspondent Lucas Waagmeester noemt de proactieve houding van de techbedrijven opvallend. “Ze willen hierin dus niet als doorgeefluik van een onbewezen verhaal fungeren, terwijl dat vaak genoeg wel gebeurt. Tegelijk maakten serieuze Amerikaanse media vandaag dezelfde keuze; ook zij publiceerden niet over het verhaal uit de New York Post, dat een niet al te geloofwaardige reputatie heeft.”

Bidens tegenstander Trump haalt, op Twitter, fel uit naar zowel Twitter als Facebook. Hij noemt het verschrikkelijk dat de bedrijven verspreiding van het bericht tegengaan. Volgens de president zijn de e-mails overtuigend bewijs voor corruptie en machtsmisbruik. “Hij is altijd al een corrupte politicus geweest. Schandelijk!”, schrijft Trump over Biden.

NOS Tech

YouTube heeft nieuwe regels aangekondigd tegen de verspreiding van complottheorieën die oproepen tot geweld. Een daarvan is QAnon.

Aanhangers van QAnon geloven dat president Trump een strijd voert tegen een mondiale samenzwering van hooggeplaatsten die uit zijn op wereldheerschappij (een zogenoemde ‘deep state’) en zich bovendien schuldig maken aan kindermisbruik. In een verwante theorie, bekend onder de naam Pizzagate, wordt gesteld dat vooraanstaande leden van de Democratische Partij en bekendheden uit Hollywood een netwerk van seksueel misbruik runnen vanuit de kelder van een pizzeria in Washington.

Bij YouTube komen ook strakkere regels met betrekking tot misleidende content over het coronavirus. Beweringen in de trant van “Degenen die het coronavaccin krijgen toegediend zullen overlijden” zijn voortaan taboe op het videoplatform. Aanhangers van QAnon hebben veelvuldig gebruik gemaakt van YouTube door er video’s te plaatsen.

Anderen hielden er eigen talkshows op na. YouTube-gebruikers krijgen aanbevelingen op basis van algoritmes, waardoor die uitingen op grote schaal zijn verspreid. Sommige filmpjes zijn miljoenen keren bekeken. Het zijn juist die aanbevelingen waar YouTube al langer mee worstelt. Het wil uitingen terugdringen die ingaan tegen de interne regels, of de grenzen daarvan opzoeken – de zogenoemde ‘borderline content’.

Context blijft belangrijk

Vorige week zette een andere techreus, Facebook, al stappen om de verspreiding van samenzweringstheorieën via zijn platforms tegen te gaan. Pagina’s op Facebook en accounts van Facebook-dochter Instagram die QAnon vertegenwoordigen, worden in principe verwijderd, ook als ze geen oproepen tot geweld bevatten. Ook kleinere platforms als Pinterest, Etsy en Triller hebben al strengere regels ingesteld tegen het verspreiden van onbewezen samenzweringstheorieën en het op basis daarvan oproepen tot geweld.

Het verscherpte beleid bij YouTube gaat per direct in. Het bedrijf was al bezig met het verwijderen van video’s en kanalen die desinformatie en samenzweringstheorieën uitdragen, maar nu komt daar dus bij dat uitingen zullen worden geweerd waarin personen of groepen op basis van dergelijke ideeën worden bedreigd met geweld.

Voor journalistieke berichtgeving over dit soort verschijnselen blijft wel ruimte, zegt YouTube: “Zoals altijd blijft de context belangrijk.”

NOS op 3 legde vorige maand uit waarom complottheorieën juist tijdens de coronacrisis veel opduiken:

NOS Tech

Created by R the Company. Powered by SiteMuze.