Wij willen met u aan tafel zitten en in een openhartig gesprek uitvinden welke uitdagingen en vragen er bij u spelen om zo, gezamelijk, tot een beste oplossing te komen. Oftewel, hoe kan de techniek u ondersteunen in plaats van dat u de techniek moet ondersteunen.

Minder dan drie weken voor de presidentsverkiezingen heeft Twitter in een verhit debat een ommezwaai gemaakt in de omgang met gehackte gegevens.

Het bedrijf besloot eerder een link naar een artikel in de New York Post over Hunter Biden, zoon van presidentskandidaat Joe Biden, te blokkeren. Na kritiek past het bedrijf dit beleid omtrent het omgaan met gehackt materiaal aan.

In het artikel claimt het tabloid dat er overtuigend bewijs is dat zoon Hunter zijn vader in contact heeft gebracht met een topman van een Oekraïens energiebedrijf waar Hunter Biden voor werkte. Joe Biden heef altijd ontkend dat hij zich mengde in het werk van zijn zoon. De beschuldiging is dat de voormalige vicepresident zijn macht destijds misbruikte om een onderzoek naar fraude bij het energiebedrijf te stoppen, om zijn zoon te beschermen. Bewijs hiervoor is er echter niet.

De authenticiteit en herkomst van de mails uit New York Post werden onmiddellijk betwist, onder meer door desinformatie-onderzoeker Thomas Rid op Twitter.

‘Veel feedback’

Twitter kwam eerder vandaag terug van zijn handelwijze. “De afgelopen 24 uur hebben we veel feedback gehad. We hebben ons beraden en besloten om ons beleid aan te passen”, zegt Twitters hoofd beleid Vijya Gadde.

Op het moment dat iemand op Twitter een bericht deelt waarvan de inhoud afkomstig is uit een hack, dan zal deze door het platform niet langer worden verwijderd. In plaats daarvan wordt er door het platform een opmerking bij geplaatst om context te bieden.

Uitgezonderd zijn berichten die direct wordt gedeeld door de hackers of mensen die met hen samenwerken. Hoe Twitter dit gaat vaststellen is vooralsnog onduidelijk.

De “feedback” kwam onder meer in de vorm van een storm van kritiek uit Republikeinse hoek. Diverse politici hadden kritiek op het besluit om de link te blokkeren en de justitiecommissie in de Senaat wil Twitter-topman Jack Dorsey volgende week vrijdag horen.

Dorsey erkende eerder al dat de communicatie over het blokkeren van de link tekort is geschoten. Volgens een bron van The New York Times klaagde Dorsey hier ook intern over.

Privé-informatie

Er zijn wel uitzonderingen op de koerswending. Zo worden links die leiden naar privé-informatie nog steeds geweerd. Twitters hoofd communicatie heeft bevestigd dat dit betekent dat link naar het New York Post-artikel dan ook geblokkeerd blijft, omdat op afbeeldingen bij de artikelen e-mailadressen staan.

Uit een test van de NOS blijkt echter dat een verhaal dat op 14 oktober is geplaatst, wel te delen is en een verhaal van een dag later niet. De NOS heeft Twitter om verduidelijking gevraagd.

NOS Tech

Al jaren ligt Facebook onder vuur voor de manier waarop het zijn platforms modereert. Een nieuwe toezichtraad, die is opgezet door het bedrijf zelf maar zelfstandig opereert, gaat de ingewikkeldste gevallen voortaan beoordelen.

Het sociale netwerk presenteert het als een soort ‘hooggerechtshof’: de zaken die worden behandeld, zijn eerder beoordeeld door Facebook of Instagram, waarna een gebruiker beroep heeft aangetekend. Facebook kan zelf ook zaken aandragen.

Tegelijkertijd wordt het ook gezien als een manier om onder overheidsregulering uit te komen. Het is wel afwachten wat de raad in de praktijk kan doen.

Presidentsverkiezingen

De zogeheten ‘Oversight Board’ gaat deze maand van start. En nog voordat de eerste zaken in behandeling zijn genomen, is er al kritiek. Want de eerste uitspraken komen pas na de Amerikaanse presidentsverkiezingen, zo is de verwachting.

Dat is laat, zegt een groep kritische techvolgers die uit protest de ‘Real Facebook Oversight Board’ heeft opgericht om problemen aan te kaarten die zich rond de verkiezingen op Facebook afspelen. De groep vreest bijvoorbeeld dat het platform eigenstandig onvoldoende scherp reageert op desinformatie die wordt verspreid over het stemproces.

“De Amerikaanse presidentsverkiezingen staan onder hoogspanning en zijn een van de belangrijkste ooit”, zegt Marietje Schaake, beleidsdirecteur technologie aan de Stanford Universiteit en een van de initiatiefnemers van de groep. “We hebben daar gewoon heel veel zorgen over. Met dit initiatief willen we aan de noodrem trekken.” Schaake is benaderd voor de raad en heeft hiervoor bedankt. Ze heeft twijfel bij de onafhankelijkheid van het orgaan.

De groep heeft afgelopen week een online persconferentie gehouden en een aantal eisen opgesteld. Toevalligerwijs besloot Facebook diezelfde dag de tweede eis toe te passen:

De toezichtraad bestaat uit deskundigen, denk aan bijvoorbeeld juristen en mensenrechtenexperts. Ze komen van buiten Facebook, maar worden wel betaald door een door Facebook gefinancierde stichting.

‘Hoop op grote impact’

Ook de voormalig hoofdredacteur van de Britse krant The Guardian, Alan Rusbridger, zit in de raad. “Dit is de eerste poging van een groot techbedrijf om buitenstaanders te vragen om mee te kijken of wat zij doen wel of niet goed is”, zegt hij in gesprek met de NOS. Hij hoopt dat de raad veel impact zal hebben.

“Iedereen is gefrustreerd”, zegt hij over het feit dat de raad pas na de Amerikaanse verkiezingen oordelen zal geven. “Als er geen pandemie was geweest, waren veel dingen een stuk makkelijker gegaan.”

Rusbridger benadrukt dat een goede en zorgvuldige voorbereiding belangrijk is om op lange termijn serieus genomen te worden. “De grootste fout die we kunnen maken is te snel van start gaan en komen tot halfbakken oordelen.”

De kritiek gaat verder dan alleen het feit dat de raad pas na de verkiezingen gaat oordelen. “Enerzijds is het een stap die ik waardeer”, zegt universiteitshoogleraar José van Dijck van de Universiteit Utrecht, die onderzoek doet naar digitale platforms. “Maar de raad mag zich niet uitspreken over het verdienmodel of de technologie, die samen Facebook zo groot hebben gemaakt.”

De norm stellen

De oprichting van de toezichtraad komt op het moment dat er zowel in de VS als in Europa steeds meer wordt gesproken over regulering. “Ik denk dat Facebook hiermee komt om overheidsregulering te voorkomen”, zegt Van Dijck. “Wat Facebook wil is de norm stellen en de hoop is dat andere platforms dan volgen”

Volgens Rusbrigder is het niet per se een goed idee om regulering over te laten aan overheden. “Zou je willen dat president Erdogan sociale media gaat reguleren of president Trump? Lijkt me niet. Er zitten dus grote gevaren in overheden het internet te laten reguleren.”

Een stelling waar Marietje Schaake het absoluut niet mee eens is. “Het idee dat een eigen initiatief van Facebook een beter alternatief is dan regulering door overheden is een volledig verkeerde voorstelling van zaken. Het is precies het argument dat Facebook al jaren gebruikt. Ik denk dat democratische regeringen helemaal in hun recht staan als ze techbedrijven verder willen reguleren.”

Luister ook de NOS op 3 Tech Podcast van vorige week over Facebooks toezichtraad.

NOS Tech

Als mensen op Google zoeken op beroepen komen binnenkort beschikbare vacatures bovenaan de resultaten te staan. Het bedrijf werkt daarvoor samen met Randstad, Monsterboard, DPG Recruitment en de Rijksoverheid. Het Amerikaanse bedrijf wil op termijn honderdduizenden vacatures makkelijker vindbaar maken.

23 vacaturesites klaagden vorig jaar bij de Europese Commissie over de functie van Google, die al langer beschikbaar is in Duitsland, Frankrijk en Groot-Brittannië. De banensites vinden dat Google zijn machtspositie misbruikt. Het Amerikaanse bedrijf kan eenvoudig de vacatures bovenaan plaatsen terwijl de sites advertentiegeld moeten betalen om bovenaan de resultaten te komen.

Eurocommissaris Margrethe Vestager, die over mededinging gaat, zei vervolgens de vacaturefunctie van Google op de radar te hebben. Eerder kreeg Google boetes opgelegd omdat het bij andere diensten zijn machtspositie had misbruikt. Zo werd volgens de commissie onder meer een eigen prijsvergelijkingsdienst door Google onrechtmatig bevoordeeld.

Aanpassing na kritiek

Google Nederland-directeur Martijn Bertisen zegt dat is samengewerkt met de Europese Commissie om zorgen over de vacaturedienst weg te nemen. “Na eerdere feedback hebben we directe links bij de vacatures ingebouwd naar de sites met de oorspronkelijke vacatures”, zegt Bertisen.

Hij zegt dat het bedrijven vrij staat om mee te doen met de dienst. “Iedereen kan meedoen. In de eerste fase zijn er altijd partners die liever wachten tot de dienst daadwerkelijk is gelanceerd. We verwelkomen iedereen om mee te doen.”

Volgens Monsterboard leidde de functie er in andere landen toe dat er gemiddeld meer sollicitaties per vacature binnenkwamen.

Gratis advertenties

Google maakte ook bekend ter waarde van 8,5 miljoen euro aan advertentietegoeden te verstrekken aan Nederlandse mkb-bedrijven en goede doelen. Ook gaat het bedrijf samen met MKB Nederland trainingen geven aan ondernemers om ze meer digitale vaardigheden te leren.

NOS Tech

Created by R the Company. Powered by SiteMuze.