Wij willen met u aan tafel zitten en in een openhartig gesprek uitvinden welke uitdagingen en vragen er bij u spelen om zo, gezamelijk, tot een beste oplossing te komen. Oftewel, hoe kan de techniek u ondersteunen in plaats van dat u de techniek moet ondersteunen.

Microsoft heeft het Amerikaanse mediabedrijf ZeniMax Media overgenomen voor ruim 6 miljard euro. Hiermee heeft het bedrijf enkele populaire games in handen gekregen voor de nieuwe Xbox, die in november uitkomt.

ZeniMax Media is uitgever van onder meer Doom, de Fallout-spellen en The Elder Scrolls V: Skyrim. Die laatste twee reeksen worden gemaakt door de bekende ontwikkelaar Bethesda Softworks, die nu dus ook in handen komt van Microsoft.

Het aantal gamestudio’s dat onder de vlag van Microsoft valt, neemt door deze deal toe van 15 naar 23. De spellen van de Zenimax-studio’s worden in de toekomst mogelijk exclusief voor de Xbox gemaakt, maar dat is nu nog niet zo. Wel kan Microsoft nu invloed uitoefenen op het ontwikkelproces van die spellen.

Nieuwe generatie

Volgens Microsoft en ZeniMax Media is de deal een intensivering van de samenwerking tussen de bedrijven in de afgelopen decennia. “De grote winnaars zijn onze fans”, zegt ZeniMax-topman Robert Altman. “Onze games worden alleen maar beter.”

Microsoft brengt in november twee nieuwe Xbox-consoles uit: de Xbox Series X en de Xbox Series S. In dezelfde maand komt concurrent Sony ook met twee nieuwe versies van de eigen spelcomputer: de Playstation 5 en de Playstation 5 Digital Edition.

De afgelopen maanden deed Microsoft vergeefse pogingen tot een andere grote overname: van muziekvideo-app TikTok. Onder druk van de Amerikaanse regering moest het Chinese moederbedrijf ByteDance afstand doen van de gebruikersdata van Amerikaanse klanten. Uiteindelijk kozen de Chinezen voor het Amerikaanse softwarebedrijf Oracle en de supermarktketen Walmart.

NOS Tech

Een rechter in de Verenigde Staten heeft het verbod op de Chinese chat-app WeChat in appstores geblokkeerd. Het Amerikaanse ministerie van Handel had Google en Apple gemaand de app voor middernacht uit de Amerikaanse downloadwinkels te verwijderen, omdat data in Chinese handen zouden kunnen komen. Daarmee vormt de app volgens de regering-Trump een gevaar voor de Amerikaanse nationale veiligheid.

Volgens de federale rechter in San Francisco komt de vrijheid van meningsuiting in gevaar door een verbod op de app. Bovendien is er slechts een “bescheiden hoeveelheid” bewijs dat Amerikanen daadwerkelijk gevaar lopen, aldus de rechter.

Meer dan een chat-app

WeChat heeft in de VS dagelijks zo’n 19 miljoen actieve gebruikers. De app is voornamelijk populair onder Chinese studenten, Amerikanen die in China wonen of daar persoonlijke of zakelijke relaties hebben. WeChat is niet alleen een belangrijke chat-app, maar ook het besturingssysteem van veel gebruikers in China. Daarmee kunnen ze ook aankopen doen, en verzekeringen en bankzaken regelen.

Belanghebbenden spanden een rechtszaak aan, omdat ze vreesden dat ze niet meer in contact konden komen met hun familie in China, wat volgens hen inbreuk maakt op de vrijheid van meningsuiting. De app wordt door het merendeel van de Chinezen gebruikt. Veel westerse apps en sociale media zijn door Peking verboden, waardoor WeChat een van de weinige manieren is voor Chineessprekende Amerikanen om berichtjes te sturen naar vrienden en kennissen.

Het verbod gold ook voor video-app TikTok, maar is door een akkoord met het Amerikaanse softwarebedrijf Oracle en warenhuis Walmart met een week uitgesteld. In de tussentijd moet de deal afgerond worden.

NOS Tech

President Trump gaat akkoord met een deal tussen softwarebedrijf Oracle, supermarktketen Walmart en TikTok. Daardoor is het dreigende downloadverbod van de video-app, dat middernacht zou ingaan, uitgesteld tot 27 september.

De bedrijven krijgen nu een week de tijd om de deal af te ronden, tot vreugde van TikTok. “We zijn verheugd dat met de deal de veiligheidszorgen van de Amerikaanse regering weg worden genomen”, zegt een woordvoerder van de app die nu nog eigendom is van het Chinese bedrijf ByteDance.

Als onderdeel van de deal gaat Oracle zorg dragen voor de Amerikaanse gebruikersdata. Dat was een eis van president Trump. Hij vreesde dat de Chinese overheid bij de data van Amerikaanse TikTok-gebruikers kan komen, zolang deze niet in handen zijn van een partij in de VS. De app zelf heeft dit altijd tegengesproken.

Trumps zegen

“Ik heb de deal mijn zegen gegeven”, liet Trump vannacht weten. ByteDance heeft eerder gezegd ook nog toestemming van de Chinese overheid nodig te hebben.

Het is de bedoeling dat de Amerikaanse tak van TikTok wordt ondergebracht in een nieuw bedrijf. Volgens Trump komt het hoofdkantoor van TikTok Global, zoals het bedrijf in de VS gaat heten, in Texas. Het concern zou aan 25.000 mensen werk bieden en 5 miljard dollar bijdragen aan het onderwijs in Amerika. ByteDance zegt overigens van die schenking niks af te weten,

TikTok is erg populair onder jongeren. Met de app kunnen korte filmpjes worden gemaakt. Vooral filmpjes van dansjes doen het erg goed.

NOS Tech

Apple en Google moeten aanstaande zondag TikTok en chatdienst WeChat verwijderen uit hun Amerikaanse downloadwinkels. Dat staat in een verklaring van het ministerie van Handel.

Het wordt verboden om de apps via de downloadwinkels beschikbaar te stellen en om te updaten. Wie de app voor die tijd heeft gedownload, kan deze nog wel blijven gebruiken. Voor Nederlandse gebruikers heeft dit alles geen gevolgen, omdat het bevel specifiek over de downloadwinkels in de VS gaat.

Tegelijkertijd staat ook in de verklaring dat er nog tot 12 november ruimte is voor TikTok om zorgen over veiligheid weg te nemen. “Als dat gebeurt, dan wordt het verbod ingetrokken.” Als die dan niet zijn weggenomen, moet de app op zwart in de VS. Als dat gebeurt, kunnen Nederlandse gebruikers dus geen video’s meer zien van Amerikaanse TikTokkers.

De verwachting was dat president Trump vandaag een besluit neemt over een deal tussen TikToks moederbedrijf ByteDance en Oracle. Dat kan nog steeds gebeuren. Het is dus niet uit te sluiten dat dit bevel onderdeel is van het onderhandelingsspel, bijvoorbeeld om er op het laatste moment meer uit te halen.

Gevolgen WeChat

Voor WeChat zijn de gevolgen voor nu groter dan voor TikTok. Voor de chat-app geldt niet alleen dat deze aanstaande zondag uit de Amerikaanse downloadwinkels moet verdwijnen, maar ook dat deze in de VS op zwart moet.

NOS Tech

De strijd tussen Xbox en Playstation is losgebarsten, nu de prijzen en verkoopdata zijn bekendgemaakt. Het is een moment waar gamers jarenlang op hebben gewacht. De laatste keer dat er nieuwe spelcomputers van Sony en Microsoft op de markt kwamen, was alweer in 2013.

De duurste en krachtigste versies van de volgende generatie (next-gen) gameconsoles, de Playstation 5 en Xbox Series X, gaan allebei 499 euro kosten. Voor het eerst worden er ook direct goedkopere modellen in de markt gezet die volledig digitaal zijn en geen schijfjes kunnen lezen. Daar is wel een prijsverschil te zien.

De Xbox Series S kost 299 euro en de Playstation 5 Digital Edition krijgt een prijskaartje van 399 euro. Dat verschil zit onder de motorkap: waar de consoles van Sony even krachtig zijn, is de goedkopere Xbox grafisch tot minder in staat dan zijn duurdere broertje.

Spellen worden duurder

De nieuwste games lijken meer te gaan kosten. Dat geldt in elk geval voor sommige Playstation-spellen. Of die prijsverhoging ook voor Xbox geldt, is nog onduidelijk. Uitgevers van spellen zeggen al jaren dat het maken van games steeds tijdrovender en duurder wordt.

De Playstation-modellen komen op 19 november uit in Europa en zijn mogelijk al vandaag te reserveren. De Xbox-consoles komen ruim een week eerder, op 10 november, en zijn vanaf volgende week vooruit te bestellen.

In een presentatie toonde Sony gisteravond weer een reeks nieuwe spellen. Zo werd alweer het zestiende deel onthuld uit de populaire Final Fantasy-reeks, die al decennia bestaat. Ook is het vervolg op de prijswinnende game God of War getoond en werd een nieuw Harry Potter-spel gepresenteerd.

Strijd tussen Sony en Microsoft

Sony probeert zich al jaren te onderscheiden met games die door eigen studio’s zijn gemaakt en alleen op Playstation zijn te spelen. Dit jaar geldt dat onder meer voor de nieuwe Spider-Man en Demon’s Souls. Ook is bekendgemaakt dat er een hoop populaire Playstation 4-spellen al vanaf het begin op de Playstation 5 te spelen zijn, mits mensen een abonnement hebben op de online service van Sony.

Met de nieuwe Xbox wil Microsoft eindelijk uit de schaduw van Sony stappen. Van de Playstation 4 werden ruim twee keer zoveel exemplaren verkocht als van de Xbox One. Microsoft kan niet zoals Sony teren op veel exclusieve titels, maar wil het tij keren door een goedkopere console aan te bieden en door zijn Game Pass aan te prijzen. Dat is een groeiende verzameling van tientallen games die tegen een vast bedrag per maand te spelen zijn.

Ook wordt het Amerikaanse bedrijf geprezen voor het makkelijk beschikbaar maken van honderden spellen die jaren geleden op oudere consoles te spelen waren. Playstation loopt wat dat betreft achter. Microsoft gaat wel enigszins beschadigd de nieuwe generatie in doordat het nieuwe Halo-deel, een van de populairste spelreeksen van Xbox, moest uitstellen naar volgend jaar.

NOS Tech

Mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) maakt zich zorgen over de regels rond het archiveren van foto’s en video’s die socialemediaplatforms verwijderen. Een deel van dat materiaal zou volgens HRW van pas kunnen komen in onderzoek naar oorlogsmisdaden.

Beeldmateriaal dat volgens YouTube, Facebook en Twitter geweld verheerlijkt, of terreur of extreem geweld laat zien, worden door algoritmes snel verwijderd. Vaak nog voordat iemand het te zien krijgt.

Omdat er bijna geen menselijk oog aan de verwijdering van het materiaal te pas komt, is de organisatie bang dat potentieel bewijs van oorlogsmisdaden ongezien blijft.

Niet beschikbaar voor journalisten en wetenschap

“Een deel van de inhoud die Facebook, YouTube en andere platforms verwijderen, heeft een cruciale en onvervangbare waarde als bewijs van wreedheden op het gebied van mensenrechten”, zegt Belkis Wille, hoofd crisis- en conflictonderzoek bij Human Rights Watch.

Het verwijderde materiaal wordt volgens de organisatie niet altijd goed gearchiveerd, en wat er nog wel is, is dan alleen maar beschikbaar voor juridische instanties. En dus niet voor internationale wetenschappers, onderzoekers en journalisten, stelt HRW.

HRW zegt in een rapport dat er geen bewijs is gevonden dat de platforms ooit beeldmateriaal aan onafhankelijke maatschappelijke instellingen of journalisten beschikbaar heeft gesteld. Het rapport heet Video niet beschikbaar – Sociale Mediaplatforms Verwijderen Bewijs van Oorlogsmisdaden.

Onafhankelijke partij

De mensenrechtenorganisatie stelt een transparant systeem voor, waarin de platforms beeldmateriaal met mogelijk oorlogsmisdaden bij een onafhankelijke derde partij onder kunnen brengen. Dat systeem zou dan toegankelijk moeten zijn voor onderzoekers, justitie en andere belanghebbenden.

Daarnaast vindt HRW dat sociale media moeten voorkomen dat hun verwijderingssystemen te breed of te bevooroordeeld zijn ingesteld en moeten gebruikers in beroep kunnen gaan tegen verwijdering.

NOS Tech

Een zoon van D66-lijsttrekker Sigrid Kaag, een zus van PvdA-leider Lodewijk Asscher en de dochter van CDA-prominent Pieter Omtzigt. Allemaal staan ze op een lijst van een Chinees bedrijf dat nauwe banden zou hebben met de Chinese inlichtingendiensten. Dat blijkt uit een dataset die is ingezien door de NOS.

Naast namen en informatie over vele honderden prominente Nederlanders beslaat de database dus in een groot aantal gevallen ook informatie over de bloedverwanten van wat databedrijf Zhenhua “overzeese sleutelfiguren” noemt.

Maandag al werd duidelijk dat Zhenhua, op papier een privaat Chinees bedrijf, de gegevens van circa 2,4 miljoen mensen in het buitenland heeft samengebracht in een omvangrijk databestand. Nu wordt duidelijk dat zich in die Overseas Key Information Database ook ruim 700 Nederlanders bevinden.

Politieke ‘sleutelfiguren’

In uitgelekte spreadsheets, voor het eerst naar buiten gekomen via onder meer de Australian Financial Review en de Britse Telegraph, zijn tal van bekende namen terug te vinden. Van prins Constantijn tot een dochter van makelaar en tv-presentator Harry Mens: de lijst is divers.

Tweede Kamerleden als Sjoerd Sjoerdsma van D66 en Henk Nijboer van de PvdA, Eerste Kamerlid Henk Otten zijn enkele van de politieke “sleutelfiguren” die naar boven komen, vergezeld van een breed scala aan (voormalige) Nederlandse Europarlementariërs, gedeputeerden en burgemeesters, in meerdere gevallen uitgebreid met hun familieleden.

In de Nederlandse kolommen van de dataset wordt bijvoorbeeld melding gemaakt van één van de twee dochters van voormalig minister van Financiën en oud-topman van ABN Amro Gerrit Zalm. Datzelfde geldt voor de zoon van oud-minister Jan Pronk. Ook de naam van de 15-jarige dochter van voormalig minister Melanie Schultz van Haegen van Infrastructuur komt naar voren in het bestand, dat in de tweede helft van 2018 zou zijn aangemaakt.

Van oud-politicus André Rouvoet, nu voorzitter van koepelorganisatie GGD/GHOR Nederland, zijn vrouw en dochter opgenomen in het databestand. Ook de broer van de burgemeester van Arnhem, Ahmed Marcouch, en familieleden van SER-voorzitter Mariëtte Hamer prijken op de lijst van Zhenhua.

Digitale kruimels

Met behulp van zelfontwikkelde software ‘schraapt’ het Chinese databedrijf informatie van het internet over de ‘sleutelfiguren’, naar eigen zeggen uit openbaar beschikbare bronnen. De belangrijkste afnemer zou het leger zijn. Naast overheidswebsites en bedrijfsprofielen is de gebruikte informatie afkomstig van sociale mediaprofielen als Facebook, Twitter en LinkedIn.

Op basis van de Nederlandse dataset zijn er geen aanwijzingen dat gebruik gemaakt zou zijn van niet-openbare bronnen. Zhenhua stelde eerder in een interne speech dat meer dan 90 procent van militaire inlichtingen verkregen kan worden door openbare bronnen.

Het databestand betreft op het eerste oog vooral digitale kruimels. Soms summier, soms met completere informatie over genoten onderwijs of loopbaan, veelal aangevuld met links naar profielfoto’s. Daarnaast lijken openbare registers van onder meer Rechtspraak.nl en Interpol te zijn geraadpleegd.

Daardoor kwam vermoedelijk ook de naam van Jan des Bouvrie bovendrijven. In een toelichting wordt gerept over vermeende belastingontduiking van de interieurdesigner. Des Bouvrie schikte de zaak enkele jaren geleden voor 25.000 euro, iets waarvan ook in de documenten melding wordt gemaakt.

Drugscriminelen en oorlogsmisdadigers

Verschillende zware drugscriminelen komen terug op de lijst, alsmede oorlogsmisdadigers die zijn veroordeeld door het Joegoslaviëtribunaal in Den Haag, onder wie Ratko Mladic. Hij zit vast in Scheveningen.

Of en aan wie de data over de sleutelfiguren in Nederland door Zhenhua is verkocht, is onduidelijk. Ook blijft ongewis met welke intentie het bedrijf deze 700 namen, waaronder ook meerdere prominente religieuze personen en verschillende topfiguren uit het Nederlandse defensieapparaat, heeft geselecteerd.

Analisten van het Australische consultancybedrijf Internet 2.0 en onderzoeker Christopher Balding, die de informatie deelden met de NOS, stellen op basis van bedrijfsdocumenten van Zhenhua dat het bedrijf nauwe banden heeft met de Chinese autoriteiten, waaronder een bedrijf dat direct onder de paraplu van het centrale propagandadepartement valt.

‘Ik werk in een kinderdagverblijf’

Meerdere pogingen om Zhenhua en oprichter Wang Xuefeng te bereiken leverden niets op. Een telefoontje naar het mobiele nummer van een medewerker wordt beantwoord door een Chinese vrouw die stelt dat ze nog nooit van het bedrijf heeft gehoord. “Ik werk in een kinderdagverblijf”, zegt ze. “Nee, ik zit niet in Shenzhen,” de stad waar het hoofdkantoor van het bedrijf zetelt. Haar telefoonnummer komt rechtstreeks uit één van de brochures waarin het bedrijf zijn diensten aanprijst. LinkedIn-profielen en websites geaffilieerd aan Zhenhua zijn inmiddels offline gehaald.

Bedrijfsintroducties en presentaties van het bedrijf die de analisten eerder archiveerden geven een ongekend inkijkje in de ambities van de Chinese dataverzamelingswoede, waarin de autoriteiten de private sector ruim baan lijken te geven. Zhenhua stelt daarin gespecialiseerd te zijn in het “verzamelen van inlichtingen” en het “monitoren van de publieke opinie”, waarbij gebruikgemaakt wordt van data uit “meer dan 200 landen, in 28 talen”.

Het bedrijf ziet het doorspitten en integreren van vrij toegankelijke data op sociale media als “kosteneffectief wapen in een inlichtingenoorlog”, waarbij het bedrijf lijkt te hinten op kansen en bedreigingen bij het analyseren en verspreiden van misinformatie.

NOS Tech

Created by R the Company. Powered by SiteMuze.